Stavangers Europa-sjanse er bedre enn Storhamars

Petter Thoresens Stavanger er i bedre stand til å ta seg til 8-delsfinalen i ishockeyens Europacup, Champions Hockey League, enn Storhamar – selv om Aleksander Smirnovs Hamar-lag har et mye bedre utgangspunkt foran returkampene i kveld.

De starter tirsdag 6. oktober klokken 19.00 i Dnb Arena i Stavanger og Hamar OL-Amfi  (snart CC Arena, ifølge Hamar Arbeiderblad)  i Hamar. Begge kampene vises på Viasat Sport.

petter5-jpgstavanger-895

CHL-SUKSESS? Trener Petter Thoresen (54) var nær ved å lede Stavanger Oilers fra grunnspillet til cupspillet i Champions Hockey League forrige sesong. Nå, med nytt CHL-format, står kampen i kveld om avansement til 8-delsfinalen.

Stavanger Oilers tapte 0-3 for Eisbären Berlin i 16-delsfinalens første kamp i Berlin for to uker siden. Petter Thoresen mente at «vi sto med lua i hånda i første periode».

Keeper Henrik Holm holdt imidlertid den regjerende serie og norgesmester inne i kampen.

Lenge.

Men så ble Berlin-spillerne bokstavelig talt litt for tunge å håndtere for Oilers, uten skadete Kristian Forsberg og Stian Høygård.

Det sprakk litt.

Stavangers delvis unge og urutinerte spillere (Simen Talge var god, men ikke hel tiden) maktet ikke å forstyrre hjemmelagets eminente 37 år gamle finske keeper Petri Vehanen (31 kamper for Viking 1998/99!); VM-løperspiller Mathias Trettenes fikk av gårde et par skudd, men ingen skygget Vehanens utsikt og ingen kom først på returene han ga (hvis han ga noen).

Berlin scoret to i overtallsspill. De kunne scoret flere. Stavanger Oilers fikk registrert 27 skudd på mål (Berlin 29). Det var ikke så mange av dem som var det, altså skikkelige skudd eller avslutninger.

Kort sagt: Stavanger Oilers var langt fra gode nok for avansement til 8-delsfinalen, i Mercedes Benz Arena (inntil nylig O2 Arena) i Berlin. Men det er lenge siden, i idrettssammenheng. Nå, to uker senere, likner Stavanger mer på seg selv enn da.

I alle fall slik jeg så dem mot Storhamar for en uke siden.

Ikke sprudlende.

Men tette og aggressive, og tunge (i positiv forstand). Dan Kissel og Rudolfs Balcers var gode i tospann, Andy Sertich scoret endelig og evig unge (wow!) Christian Dahl-Andersen rakk frem i tide – både her og der – slik han må for å være god (når han ikke er det, ja da ser du godt at han er for sent ute).

Christian Dahl-Andersen

STILL GOING: Stavangers Christian Dahl-Andersen er fortsatt målkåt.

– Vi var hundre prosent til stede i kampen. Da er vi gode. Det var utrolig deilig å slå tilbake i en såkalt 6-poengs kamp, etter at vi gjorde en dårlig figur og tapte for Stjernen, sa Christian Dahl-Andersen etter 2-1 over forrige sesongs dobbelte sølvvinner.

– Vi er tilbake der vi må være, med fysikken, taktisk gode og hard jobbing. Nå gleder vi oss til returkampen mot Berlin (16-delsfinalen i Champions Hockey League tirsdag). Da må vi kaste alle hemningene og gå offensivt ut for å stresse dem, tilføyde CDA.

Det tror jeg Stavanger kan klare. CDA & co kan klare å score fire mål flere enn Eisbären Berlin. Den avgjørende kampen i Dnb Arena kan, for eksempel, ende 5-1 i hjemmelagets favør. Det er ikke urealistisk. Da blir Stavanger det første norske laget som skal spille 8-delsfinale i Champions Hockey League.

Storhamar, da?

Seier 3-1 i Salzburg over Red Bull Salzburg for to uker siden er utvilsomt sterkt. Storhamar-keeper Oskar Östlund reddet 36 skudd, Jacob Berglund scoret det første i undertall, Christian Larrivée det andre i overtall og Alexander Reichenberg gjorde 3-1 da det gjensto tre minutter av ordinær spilletid.

Storhamar hadde flyt, og ikke minst fysisk og mentalt overskudd til å holde laget samlet over hele isen og slå ned bommen for Salzburgs iherdige offensiv – med en effektiv defensiv spilleplan.

82c9v402-jpghamar-20-500(1)

PÅ SIDELINJEN: Pål Johnsen (39) la etter forrige sesong og er blitt assistent for sjefstrener Aleksander Smirnov. Storhamar kunne trenge litt av hans Magic foran returkampen mot Salzburg i CHL tirsdag kveld i Hamar OL-Amfi.

I beste  Aleksander Smirnov-ånd.

Får Storhamar den over seg igjen, går Christian Larrivée & co videre til 8-delsfinalen. Da vil de ikke tillate Salzburg å score tre flere mål enn dem på hjemmebane (resultat for eksempel 0-3, 1-4, 2-5; totalt antall mål teller uavhengig av hjemme/borte)

Spørsmålet om de likevel kommer til å gjøre det, er berettiget.

Ikke på grunn av 1-2 for Stavanger for en uke siden. Mye mer på grunn av tap 0-5 for Sparta i Sarpsborg lørdag for tre dager siden. Storhamar har virket slitne og har vært plaget av skader (Scott Hotham) og sykdom (Christian Larrivée).

Det har syntes på isen. De har vært dårlige, i dobbelt forstand.

  1. plass i Get-ligaen med 9 poeng etter 7 kamper – tre seirer – vitner ikke om at Storhamar som lag er i solid stand. Klarer ikke backene Jimmy Andersson, Hotham (?), Erik de la Rose, Christian Bull osv å holde Red Bull på betryggende avstand fra keeper Oskar Östlund de første 10 til 15 – hmmm, 20 til 30 – minuttene, er jeg redd CHL-eventyret vil være over.

Enn så lenge tror jeg imidlertid ikke at det vil gå så galt. Noe mer med hjertet enn hjernen tipper jeg 3-4 som resultat.

Det vil si to norske lag i 8-delsfinalen i Champions Hockey League.

 

 

Stavanger lever farlig

Gulltrener Petter Thoresens skadeskutte Stavanger Oilers må klare å konsentrere seg om det ene og ikke tenke på det andre mot Sparta i Dnb Arena torsdag kveld.

1) De ikke er bedre enn Sparta.

2) 16-dels finalen i Champions Hockey League mot Eisbären Berlin om seks dager.

ta02b1ab

HEKTISK: Stavanger-keeper Ruben Smith kan få mye å gjøre de neste seks dagene, mot Sparta, Manglerud Star og Eisbären Berlin.

Stavanger var nær ved å stå for en sensasjon forrige sesong: Avansement fra det innledende gruppespillet til sluttspillet i Champions Hockey League, CHL.

Stavanger vant den norske Getligaen etter 45 seriekamper og NM-sluttspillet om kongepokalen etter finaleseier over Hamar-klubben Storhamar.

Etter seirer over tsjekkiske Ocelari Trinec og finske KalPa Kuopio i CHLs gruppespill i august og begynnelsen av september i år, er Stavanger klar for 16-delsfinalen mot tyske Eisbären Berlin. Bortekamp førstkommende tirsdag, returkamp i Stavanger 6. oktober.

Før tirsdagens tur til gedigne O2 Arena – dit 13 000 gjerne kommer for å se populære Eisbären – skal Stavanger møte Sarpsborg-klubben Sparta i kveld, torsdag, og Manglerud Star borte søndag.

Stavanger serieåpnet med å slå Frisk i spilleforlengelse på bortebane. Altså så vidt det var.

Stavanger spilte omtrent like dårlig i den kampen som Storhamar i sin seriepremiere mot Vålerenga på hjemmebane. Hamar-klubben er også klar for 16-delsfinalen i Champions Hockey League etter sensasjonelle seiere over Sparta Praha og Geneve-Servette.

ishockey-3periode232-132

TILBAKE SOM BACK: Morten Ask (35) storspilte da hans Vålerenga slo Storhamar i seriepremien. I kveld, torsdag, møter de erkerival Lørenskog.

Mot nederlagsdømte Vålerenga, foran 5000 tilskuere i Hamar OL-Amfi, opptrådte VGs gullfavoritt Storhamar påfallende tannløst, avventende, passivt og feigt. Vålerengas holdning og innstilling var den stikk motsatte; disiplinert, oppofrende, aggressivt og klokt. Espen Shampo Knutsens vant fortjent, og kunne godt vunnet med større resultatmargin.

Det var som om Storhamar-spillerne plutselig hadde glemt hvordan og med hvilke virkemidler de hadde slått «de europeiske topplagene» i Champions Hockey League, og at de ikke kunne droppe dette og ty mer lettvinte løsninger mot den sultne underdogen fra Oslo.

Samme tankegods ble til en plage for Stavanger i Askerhallen, der Frisk-spillerne entret isen med én tanke i hodet: «Fyttirakker’n så deilig det ville være å klå fiffen fra oljebyen».

Det var den sultne underdogen fra Asker nær ved å gjøre.

Vålerenga opplevde noe liknende forrige sesong. Espen Shampo Knutsens seiersvante gutter var ikke levnet mange sjanser i Champions Hockey League, men la ned en voldsom innsats, og ikke minst taktisk disiplin, som kunne ha gitt svenske Färjestad, sveitsiske Zürich og østerrikske Wien en skikkelig nesestyver.

(I den hjemlige serien og NM-sluttspillet var det lengre mellom høydepunktene for Vålerenga sesongen 2014/15).

De velrenommerte utlendingene kom da stort sett til start med en innstilling tilsvarende den som preget Storhamar og Stavanger i den norske serieåpningen mot Vålerenga og Frisk forrige uke.

bs10673-jpgstavanger-185

SEIERSVANT: Stavanger Oilers feirer enda et NM-gull.

Stavanger-spillerne er den fullt ut bevisst, og de snakker helt sikkert om at de ikke må gå i den fellen mot Sparta torsdag kveld. Men de kan risikere å gjøre det igjen, fordi veldig mange har gjort det før dem.

Det er en historie som gjentar seg hver dag i ishockey: Vilje slår alt.

For Stavangers er det imidlertid ikke bare denne formen for undervurdering – og egen overvurdering – som kan spille dem et puss og nytt poeng-tap.

Klubben omsetter for 100 millioner i året og har markeds-inntekter på omtrent halvparten (47 millioner), men laget er tynnere besatt med hensyn til bredde og topp foran denne sesongen sammenliknet med den forrige.

Nå er i tillegg aggressive og pålitelige Stian Høygård og landslagsveteran Kristian Forsberg skadet. Begge antakelig ute noen uker. For de som ikke vet det, er Forsberg en nøkkelspiller – en slags kjerne – i Stavanger-maskinen.

Som altså vil komme til å fuske.

petter5-jpgstavanger-895

MYE Å TENKE PÅ: Stavanger-trener Petter Thoresen.

Fordi spillerne en gang i mellom – på isen – vil «håpe» at de kan slippe å ta i så mye som de strengt tatt må, og fordi de rutinerte må erstattes med unge og uerfarne spillere, og måltyven Dan Kissel etter all sannsynlighet vil bli matchet enda hardere av trener Petter Thoresen enn han er vant til.

Med andre ord.

Stavanger kan tape i kveld, de kan tape noen kamper på rad i ny og ne senere i den norske toppserien. Men slå favoritt Eisbären Berlin, slik Storhamar kan slå Red Bull Salzburg i sin 16-delsfinale, fordi det er «lettere» å gjøre det riktige og handle i henhold til vedtatt kampplan mot en antatt bedre motstander.

Dét vil Sparta spille på og lagets trener, Lenny Eriksson, bruke for alt det er verd før og under kampen i kveld.

Det er slik Roy Johansens landslag nå og da slår såkalt store ishockeynasjoner i VM.  

ISHOCKEYSESONGEN 2008/09

MYE PAPIRARBEID: Stavanger-manager Pål Higson.

Stavanger-trener Petter Thoresen kommer til å slippe et par tenåringer og 20-åringer utpå isen torsdag kveld: NHL-draftede Rudolfs Balcers (18) debuterte i CHL for ett år siden. Simen Talge (17) får sin A-lagsdebut i kveld.

Stavanger, som ikke har fylt opp utlendingskvoten på syv spillere, er på jakt etter en ny utenlandsk spiller til erstatning for allround-spesialistene Høygård og Forsberg. Men før manager Pål Higson finner ham, vil det gå enda en stund til han blir spilleklar. Arbeidstillatelse og slikt tar sin tid. Den tiden kan komme til å føles ekstra lang for Oilers-fansen.

 

 

 

 

 

Keeper-Søberg må redde Vålerenga i premieren

HAMAR (VG) Steffen Søberg (22) må redde flere skudd enn han gjorde forrige sesong, hvis hans Vålerenga skal unngå brutal bank i seriepremieren mot Storhamar i Hamar OL-Amfi fredag kveld.

Først et lite PS!

ishockey-3periode232-132

TILBAKE: Morten Ask var i sommer på vei til tsjekkisk klubbhockey. Fredag kveld spiller han back for Vålerenga mot Storhamar i seriepremieren.

Morten Ask (35) er tilbake i Vålerengas lagoppstilling, som back. For et par dager siden trente landslagsveteranen med Vålerengas juniorlag, kontraktsløs. Nå er han der trener Espen Shampo Knutsen (43) ville ha ham allerede forrige sesong: på backplass.

Shampos Vålerenga er Norges historisk sett mestvinnende klubb. Sesongen 2014/15 var derfor en kraftig nedtur. 6. plass i serien endte med 5. plass fordi Frisk Asker hadde brukt en ikke spilleberettiget spiller og ble straffet med poengtrekk etter sesongslutt.

I NM-semifinalen mot Stavanger ble også tallet fem etter utenomsportslig surr. En Vålerenga-protest – var pucken inne, var den ikke inne? – resulterte i omkamp.

Vålerenga tapte den også, og til slutt fem på rad. Istedenfor fire, for å si det slik.

Steffen Søbergs redningsprosent i NM-sluttspillet var 91,6. Ikke så verst. Men Storhamar-keeper Andrew Engelage og Stavanger-keeper Ruben Smith var relativt mye bedre med henholdsvis 92,7 og 91,8.

I grunnserien var statistikken enda verre, i Søbergs disfavør. Den viser at han rent ut sagt var dårlig. Med 89,2 i redningsprosent endte han på 8. plass i den såkalte keeperstatistikken. Syv keepere var med andre ord bedre enn Søberg.

Engelages redningsprosent i grunnserien: 92,7. Smiths: 91,4.

frv5968-jpgminsk-hvi-552

VM 2014: Steffen Søberg (22) reddet Vålerenga til seriemesterskap som tenåring og var veldig god i VM i Hviterussland i mai 2014.

Søberg og Vålerenga, Vålerenga og Søberg, tåler ikke en slik sesong til. Vålerengas lag er på langt nær så bra som det var forrige sesong.

På papiret.

Han må med andre ord redde mye mer nå enn da. Søberg må opptre like solid og suverent som sesongene før katastrofesesongen.

Da reddet han Vålerenga til to seriemesterskap.

Det vil si slik han gjorde mot Sverige, Tsjekkia og Canada i Minsk-VM for halvannet år siden.

På tilnærmet instinkt.

Steffen Søberg er en slags autodidakt. I unge år i Manglerud Star og på Norges juniorlandslag nær selvlært, med fantastisk «ballfølelse». Aggressiv, med perfekt millimeter-timing. Når han er god. Det motsatte når han ikke er det (passiv og med dårlig timing).

Det inntraff forrige sesong.

Han stolte ikke på medspillerne rundt seg, og det kunne se ut som han begynte å «tenke».

Det så ikke bra ut. Han slapp inn «merkelige mål».

bs01188-jpg7-og-avgj-312

VIKTIG FOR SHAMPO: Erik Follestad Johansen (t.h) må sørge for at keeper Steffen Søberg finner tilbake til vinnerstilen i Vålerengas mål.

Nå sies det at Søberg, i motsetning til for ett år siden, har fått tettere oppfølging av keepertrener Stefan Lahde.  Og at han skal få det. Det kan redde Vålerenga fra en ny nedtur, et enda dypere fall enn det klubben opplevde forrige sesong.

Men hva med Vålerengas 2. keeper, vil du kanskje spørre?

Det er Glenn Jensen. Han syntes godt i sesong én av TV2s «Iskrigerne». Jeg er redd han ikke vil være til stor hjelp hvis Søberg skulle trenge hjelp og avlastning.

PS! Tidligere landslagskeeper (VM 2011) Robert Hestmann starter i mål for Storhamar.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

VM-spøkelset heter Danmark

(OSTRAVA) Norges såkalte skjebnekamp mot Slovenia i ettermiddag vil være mindre avgjørende for hockeyguttas være eller ikke være – kvartfinale eller nedrykk – enn oppgjøret mot erkerival Danmark lørdag kveld.

bs15231-jpgsverige-s-708

SURE DANSKER: Etter at Per-Åge Skrøder hadde gjort 3-0 (6-2 til slutt) drøyt halvveis i Globen i 2012-VM, sprakk det for danskene. Ole-Kristian Tollefsen og Martin Røymark (t.h) lot seg ikke pille på nesen.

– Mest sannsynlig er det meste avgjort etter Danmark-kampen, sa landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen – sittende på kanten av en myk stol i lobbyen til spillerhotellet i Ostrava – til meg torsdag ettermiddag.
Foranledningen var en liten diskusjon – snarere spekulasjon – om Norges kvartfinalesjanser etter den helt nødvendige 3-2-seieren over Slovakia onsdag.
Samtalen fant, vel å merke, sted før Hviterussland for første gang i VM slo USA 5-2 torsdag ettermiddag/kveld og dermed inntok toppen av VMs gruppe B i det innledende gruppespillet. Nå – foran Slovenia-Norge og USA-Danmark i kveld – ser tabellen i den slik ut etter fire kamper av syv (4 beste til kvartfinaler, sisteplass: rett ned):
1) Hviterussland 10 poeng, 2) Finland 9 poeng, 3) Russland 9 poeng, 4) USA 9 poeng, 5) Slovakia 7 poeng, 6) Norge 3 poeng, 7) Danmark 1 poeng, 8) Slovenia 0 poeng.

# 3 poeng for seier i ordinær spilletid
# 2 poeng for seier i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse
# 1 poeng for uavgjort etter ordiner spilletid/tap i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse

Norge ligger godt an med tanke på kampene som gjenstår: Slovenia, Danmark, Hviterussland. Slovakia ligger dårlig: Finland, Russland, USA. Hviterussland godt an:

c2d826b9bf4d4c04a371-817

PEP-TALK: Lars Haugen reddet Norge da Slovakia presset hardt for å utlikne sist onsdag. Her i tidligere (Sotsji-OL) samtale med keepertrener Pekka Alcén.

Russland, Finland, Norge.

Med tanke på kvartfinale.

Slovenia og Danmark står i fare for å rykke ned.

Men det gjør jaggu Norge også.

Hvis Tollefsen & co (han er hatet i Danmark, ifølge min danske kollega Peter Fredberg fra BT) taper for Slovenia i ettermiddag, må de slå de danske drenger for å være sikker på å unngå å rykke ned til 1. divisjon og B-VM i Polen neste år (rett over grensen fra Ostrava).

Alle vet hva det – vinn eller forsvinn mot Danmark – innebærer.

Tommy Jakobsen ble «usannsynlig» matchvinner etter 66 sekunder i spilleforlengelsen mot Danmark i 2009-VM. Med kapteinens skudd – ping-pong – og superveteranens 5-4-mål, unngikk hockeygutta (med Zuccarello, Thoresen, Vikingstad, Holøs, Trygg, Skrøder…) nedrykksumpen i sveitsiske Kloten.
Da Norge bare måtte slå Danmark (slik det alltid er) i «nedtur-VM» i Stockholm for to år siden, dukket endelig Patrick Thoresen opp i siste sekund og ble matchvinner med sitt 3-2-mål 152 sekunder før ordinær spilletids slutt.

bs106720-jpgishockey-190

DANSKE-DØDER: Patrick Thoresen har scoret (mange) mål mot Danmark i tidligere VM og OL-kamper. Mye mål-henger på ham mot Slovenia i ettermiddag og Danmark i morgen, lørdag kveld 9. mai.

(Da alt fløt som melk og honning i 2012-VM, vant Norge lett 6-2 – etter 5-0 i 2. periode – over stjernespekkede Danmark; en håndfull NHL-spillere).

For spesielt interesserte, den offisielle VM-statistikken fra den kampen – her.

I februar 2009 scoret Patrick Thoresen tre mål på Jordal Amfi da Norge – med nød og neppe – slo Danmark 5-3 i den avgjørende OL-kvalifiseringskampen til Vancouver 2010.

Peter Fredberg i BT har skrevet om dansk ishockey i en mannsalder. Vi tok en prat under frokosten i morges, på frigjøringsdagen 8. mai, om Norge vs Danmark. Han tror Danmark rykker ned, men mener danskenes 14. A-VM på rad – neste år i St. Petersburg og Moskva – kan berges lørdag.

Med mot Norge, med seier.

Danmark har et svakt lag, sier han. Åtte til ni av Danmarks beste ishockeyspillere er ikke her i Ostrava: Frederik Andersen (keeper NHL-laget Anaheim Ducks), Frans Nielsen (New York Islanders), Lars Eller (Montreal Canadiens) med mange flere, altså.
PS! Danmarks nye vidunderbarn Oliver Bjorkstrand (20) er kommet til VM-byen og spiller sin først kamp mot USA i kveld, og nummer to mot Norge. Han er ingen frelser, understreker, kollega Fredberg – men han er fandens så god.

 

Her er en sak om Bjorkstrand i BT.

 

Dette er et avsnitt hentet fra hans siste hockeykommentar i BT:
«Det er dødsensfarlige modstandere, Danmark står over for i de sidste tre kampe: Russerdræberne USA, hademodstanderne Norge med Patrick Thoresen fra KHL-mesterholdet SKA St. Petersburg og Slovenien med Los Angeles Kings’ superstjerne Anze Kopitar og en hær af spillere fra hele Europa.»

 

Han er ingen optimist. Han tror Danmarks skjebne – fortsatt A-VM eller nedrykk – «bliver afgjort med ét mål i den sidste kamp mandag aften mod Slovenien.»
Men han vedgår at det er én mulighet før det: Lørdag kveld mot Norge. Med fire poeng foran dem siste kampen mot Slovenia, er plassen sikret – hvis Slovenia fortsatt har null poeng poeng. Men det er jo slett ikke sikkert. Slovenia kan da ha slått Norge.

Fredag ettermiddag.

Spøkelset Danmark – der danske TV 2 sender samtlige VM-kamper ! – tafser med andre ord Norges hockeygutta i det de entrer isen for å slå Slovenia i ettermiddag.

Hvordan skal de klare det?

450355792-jpgnew-yor-387

SLOVENIAS SUPERSTJERNE: Anze Kopitar, til høhyre for Los Angeles Kings mot New York Rangers Stanley Cup-finalen i fjor.

Slovenia kommer til å kjempe for livet, med NHL-stjernen Anze Kopitar (27, Los Angeles Kings) som hærfører. Det fins 943 registrerte ishockeyspillere i Slovenia, mot drøyt 6000 i Norge.

Men det er verd å minne om at Slovenia endte på 7. plass i OL-turneringen i Sotsji i fjor.
De har et par spillere fra KHL og Gasper Kroselj (svenske Oskarshamn) eller Robert Kristan (tsjekkiske Pardubice) i mål. Kristan tok nesten alle skuddene mot Slovakia (1-3, det siste fra Graborik i tomt mål ett sekund før slutt).

Det bør imidlertid være mulig for Patrick Thoresen, Mathis Olimb, Ken André Olimb og Jonas Holøs (power play) å score tre-fire mål på dem.
Da vinner Norge. Slovenerne får ikke i vei alt for mange skudd. 13 mot Finland (0-4) torsdag.

Norges videoanalysesjef, Tom Jøstne, ser Slovenia slik (i en SMS til meg i går ettermiddag):
+ (pluss): Kopitar, gode off kvaliteter i laget, spillende.
– (minus) Bruker få spillere, uerfarne på dette nivået, tendens til å tape jevne kamper.

Danmark?

+ (pluss) respektløse, våger å spille, brukbar 1. femmer.
– (minus) Mv-spillet?, naive, litt tynn bredde i laget.

«Respektløse» og «våger å spille».

Det likner et spøkelse.

Et kongerike for en målscorer

OSTRAVA (VG) Norge er akkurat nå VMs bunnlag. Men ikke fordi Roy Johansens «hockeygutta» har for dårligere keepere og slipper inn for mange mål.

Hockeygutta makter ikke å skyte pucken i mål.

De har skutt 62 ganger. Tre scoringer gir uttellingsprosenten 4,84. Bare Tyskland er dårligere av alle VMs 16 lag: 3,28.

492803037-jpgchicago-158

SLOVENIAS STJERNESPILLER: Anze Kopitar (t.h) fra Los Angeles Kings venter Norge fredag klokken 16.15.

Russland er best i Norges Ostrava-gruppe med 14,77, mens Sverige og Canada topper i VMs Praha-gruppe med henholdsvis 19,61 og 19,30 prosent skudd/mål-uttelling.

For å ta det første først, nemlig fortsatt håp om kvartfinale-kampen mot Slovenia i kveld, onsdag, klokken 20.15: Ingenting tyder på at Norge skal vinne den. Det meste peker i retning tre kamper for å overleve i A-VM og unngå nedrykk til 1. divisjon (B-VM): Slovenia fredag, Danmark lørdag og Hviterussland tirsdag.

Fordi:

Norge (uten Patrick Thoresen og Ole-Kristian Tollefsen) tapte 2-5 for Slovakia i VM i Minsk 14. mai i fjor. Alexander Bonsaksen utliknet ti 1-1, Morten Ask til 2-2. Slovakia scoret to i siste periode. Lars Haugen reddet 28 skudd, Jonas Holøs spilte 31.15 minutter!

I 2009-VM i Zürich reduserte Anders Bastiansen til 1-2 og Vålerenga-backen Lars Erik Lund utliknet til 2-2. Begge målene i power play (overtallsspill). Ladislav Nagy ble matchvinner drøyt to minutter inn i spilleforlengelsen. Norge startet for øvrig det mesterskapet med å tape 0-5 for Finland.
I 2008-VM gikk Norge til kvartfinale for første gang, blant annet etter uavgjort etter ordinær tid (tap i spilleforlengelsen) mot Finland i gruppespillet (4 grupper/3 kamper). De tapte imidlertid 1-5 for Slovakia. Mathis Olimb reduserte til 1-3, etter målgivende pasning fra Anders Bastiansen.

Her og nå:

2014-01-11t050619z-8-800

HET PÅ GRØTEN: Sidney Crosby og hans Canada har scoret 22 mål på tre kamper i VM.

Ishockeylandslaget – i Ostravas VM-gruppe B – er like dårlig som Latvia i Prahas VM-gruppe A fordi det så å si er vaksinert mot å skyte pucken forbi motstandernes keepere.

Tre mål på 180 minutter er bekreftelsen på at Norge i nær alle ledd mangler en typisk målscorer – en måltyv a la Per-Åge Skrøder (36).

Skrøder – tidene mestscorende utenlandske spiller i den svenske toppserien – sa takk for seg etter VM i Minsk i fjor. Landslagssjef Roy Johansen (55) legger ikke skjul på at han savner ham. Heller ikke på at han savner Mads Hansen (36). Han ga seg samtidig som romkamerat Skrøder. Hansen var ingen typisk målscorer, men han ga Norge bedre offensivt trykk – enn nå.

Samme sak med Marius Holtet (30, ute med hodeskade). Han var i tillegg en målscorer, for Norge.

Patrick Thoresen (9 skudd i VM) er en typisk målscorer, i den forstand at han bare – ved pur viljestyrke og enorm smartness – skal ha den j… pucken inn i mål. Johansen skulle gjerne sett at han hadde flere spillere med Patrick Thoresens alle styrker og kvaliteter.
Det har han strengt tatt ikke.

Han har Mathis Olimb (29). Men han er ingen målscorer (9 skudd i VM). Han er en veldig god playmaker, en pasningslegger av rang. En sleiping, som dessverre – for ofte – prøver å spille enda en (lekker) pasning, i stedet for å skyte pucken i mål.
Han har det som skal til. Skuddet hans er mer enn godt nok, men han vil stå for forarbeidet til målene. Mathis Olimb har stått for forarbeidet til alle Norges mål i VM. Det pleier han (nesten) alltid å gjøre. Patrick Thoresen river seg helt sikkert ofte i luggen i ren forbannelse over at rekkekamerat Olimb ikke sender pucken mot mål oftere.

Jeg synes imidlertid – selvmotsigelse – han kan få lov til å fortsette med det, for å si det slik.

Norge ville vært enda mye mer tannløst uten Mathis Olimbs aldri sviktende lyst til å dyrke sin spisskompetanse.

norgehockey14-jpgkos-122

SAVNET: Marius Holtet, typisk målscorer for Norge (4 mot Frankrike 2011).

Det er alle de andre som må «steppe opp», som det heter på hockeyspråket.

Først og fremst 2. rekken med Ken André Olimb (8 skudd i VM), Andreas Martinsen og Mats Rosseli Olsen. Jeg kan ikke huske sist lillebror Olimb var dårlig i et VM, men så langt – i Ostrava – har han ikke fått det til å stemme.

Rekken «hans» var i utakt fra start, og har ikke funnet den – god-foten – siden.

På den annen side er det greit å minne om at ingen av de tre – på dette nivået – peker seg ut som typiske målscorere.
Ken André Olimb scoret 13 mål på 51 kamper i grunnserien i tyske DEL denne sesongen, Martinsen 18 på 50. De spilte sammen – en «suksess» – i Düsseldorf.

Rosseli Olsen spilte ikke VM i fjor på grunn av en hofteskade.

Han spilte bra for Frölunda denne sesongen, men scoret bare syv mål på 40 kamper i grunnserien i svenske SHL.

Rekken med Kristian Forsberg, Anders Bastiansen og VM-debutant Mathias Trettenes (21) er stødig.

Defensivt.

Bastiansen har historisk sett gjort god nytte rundt, spesielt bak, motstanderens mål i VM. Hittil har han ikke kommet så langt. Forsberg har et godt skudd, men er sjelden i posisjon til å avfyre det.

Trettenes burde etter min mening spilt allerede fra første kamp, mot Russland. Han fikk først slippe til i kamp tre mot Finland. Hvis han hadde vært varmere i trøya, kunne forventningene til ham – offensivt – vært høyere med tanke på kveldens «må vinne»-oppgjør.
Altså, der har du tegninga. Landslaget er nærmeste kjemisk rent for «snipere» som Slovakias Marian Gaborik (litt tøff sammenlikning, men dog) og Tomas Tatar (Detroit Red Wings, NHL). Og et lite knippe til.

New York Rangers v Arizona Coyotes

GLEM HAM: Mats Zuccarello, New York Rangers.

Niklas Roest, Andreas Stene, Martin Røymark, Robin Dahlstrøm og Jonas Djupvik Løvlie – alle fem aktuelle for tre plasser i 4. rekken – burde ideelt sett hatt potensiale til å putte en og annen puck i mål.
Men det har de knapt.
Problemet er at alternativene, til disse, ikke fins.

Bortsett fra Mats Zuccarello. Men å tenke på det, er å drømme seg bort. Han har ikke spilt VM for Norge siden 2010 og kommer ikke til å gjøre det med det første, hverken i A eller B-VM.

 

Høyere, tyngre, eldre – og mye bedre?

OSTRAVA (VG) Finland tapte med fire mål for USA i VM-premieren, Norge bare med ett for amerikanerne i sin andre kamp. Men la deg ikke lure av det foran Norge-Finland i kveld.

PS! USA slo Russland 4-2 i ettermiddag (det siste i tomt russisk mål).

– Jeg er helt enig med Haugen. Finland er et av de mest gufne lagene, sa Mathis Olimb (29) til meg her i CEZ Arena i Ostrava i formiddag – åtte timer før Norge-Finland.

bs106720-jpgishockey-190

NORGES ENER: Patrick Thoresen har scoret to mål i VM og er hockeyguttas desidert beste spiller.

Etter 1-2 mot USA lørdag pratet jeg med keeper Lars Haugen (28) om neste kamp. Han sa at Finland «er en av de få motstanderne som ikke undervurderer oss».

– De tar oss alltid på alvor, sa Haugen.

Han spilte hele VM-kvartfinalen i Bratislava mot Finland i 2011-VM. Den endte 1-4. I Sotsji-OL i februar i fjor slapp han inn et par kjappe og totalt tre, før han ble byttet ut til fordel for Lars Volden (22) foran 2. periode.

Volden slapp også inn tre. Han starter i kveld.

Kampen endte 1-6.

Den var en nedtur for Norge, etter en brukbar OL-start mot Canada.

Hockeygutta har ikke bare opplevd å få bank av finnene. Mathis Olimb minnes med glede at Norge knep ett poeng – etter tap i spilleforlengelse – mot Teemu Selänne & co i Halifax for syv år siden.

Da gikk hockeygutta til kvartfinalen for første gang, som følge av god resultatflyt i de andre kampene.

Men det er et faktum at Finland er ranket som nummer to i verden, bak Sverige, og at det er en såkalt ishockeynasjon.

bs13580-jpgdet-norsk-383

NORGES TRE VM-KEEPERE: Lars Volden (f.v), Steffen Søberg og Lars Haugen.

Norge er ranket som nummer 10.

Finnene «produserer» spillere – særlig keepere – til verdens beste liga, NHL, i et faderlig tempo. Aleksander Barkov (19), han med den lange «Zuccarello-kølla» (veldig lang) debuterte allerede for Florida Panthers forrige sesong. Listen over finske spillere som er blitt kalt og kan kalles verdensstjerner, er lang.

Tall fra VM-troppene til Finland og Norge i dette VM:

De finske spillerne er i snitt ett år eldre enn de norske (28/27), de er to centimeter høyere (185/183) og veier to kilo mer (89/97).

Eldre, høyere og tyngre.

På spørsmål om de også er «mye bedre», svarer Mathis Olimb at de i hvert fall er favoritter.

– Det må vi gi dem. Men jeg føler at vi har en god sjanse. Vi fikk selvtillit med kampen mot USA, sier han.

bs36642-jpgbratislav-67

PÅ VI MOT NY KVART? Landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen og landslagssjef Roy Johansen foran VM-kvartfinalen i Bratislava for fire år siden.

Stavanger Oilers-løperen Mathias Trettenes (21) får sin VM-debut i kveld. Jeg synes han burde fått den mot USA. Han sier imidlertid at «vi må score drittmål» mot Finland. Det betyr at Norge må slenge pucken mot Pekka Rinne (Nashville Predators, NHL) i håp om at den spretter og stusser og gjør seg «vrang» – og lurer seg inn bak ham.

Ikke noe fjongt spill i kveld, med andre ord. Trettenes & co må bore nesa inn der det er vondest å bore den, rundt og i stolpene ved Rinne.

Jeg er på den annen side redd det ikke vil være nok. Finland er mye bedre enn Norge, og Norge er kraftig årelatt de siste årene. Det preger Roy Johansens VM-utgave 2015. Etter VM i fjor sa Per-Åge Skrøder (36) og Mads Hansen (36) takk for seg. Fra laget som (overraskende) gikk til kvartfinale i Kosice/Bratislava 2011, er åtte løper-spillere borte.

Blant andre Marius Holtet (hodeskade), Peter Lorentzen (landslaget, nei takk), Lars Erik Spets (supergod da, men så forsvant formen) og Tommy Kristiansen (skulder-skadet).

I tillegg ser det ikke ut til at norsk ishockey – det vil si klubbene – klarer å få frem ypene som fortsatt holder landslaget flytende: Patrick Thoresen-typene.

lia1917-jpgsochi-rus-813

HENGER GODT MED: Mats Trygg (38) fikk seg en smell i kneet under Sotsji-OL, men kom kjapt tilbake i spill. Han er fortsatt med. Her blir han tatt hånd om av Norges mangeårige landslagslege Ole Fosse. (PS! Legg merke til skjorten; det var det mange som gjorde)

Morten Ask (35 den 14. mai) holder fortsatt koken. Ære være ham for det, men det er et svakhetstegn. Ask burde ideelt sett spilt i 4. rekken, nå er han god nok som senter mellom Norges to beste – Thoresen og Mathis Olimb – i 1. rekken.

For å svartmale ytterligere og underbygge «mistanken» om at det blir snakk om å unngå nedrykk i år også, fyller Mats Trygg 39 år den 1. juni. Han er fortsatt en av Norges tre beste backer: Jonas Holøs, Ole-Kristian Tollefsen, Trygg.

Men burde ikke vært det.

Nå kan det virke – etter kampen mot USA – som om Mattias Nørstebø (19) er (mer enn) moden for A-VM. Men på backsiden er Roy Johansens VM-tropp antakelig tynnest blant mesterskapets 16 deltakende nasjoner.

Jonas Holøs 28.06 i snitt-spilletid etter to kamper – mot to av VMs beste lag – er en bekreftelse på det.

bs13098-jpgishockey--706

SAVNET: Per-Åge Skrøder (36, i midten) ga seg på landslaget i fjor. Han er savnet blant Mathis Olimb (t.v) og Patrick Thoresen.

10 av totalt 25 spillere kommer fra Get-ligaen, den norske toppserien. Det er minst fem for mange. Fem kommer fra Vålerenga, som endte på 6. plass i serien og var katastrofalt dårlig denne sesongen. Det er minst tre for mange.

I sum, som det pleier å hete, betyr det helt nøkternt sett at Norge vil tape for Finland i kveld og for Slovakia onsdag. Da er eventuelt håpet om kvartfinale i Praha 14. mai ute. Det som da gjenstår er tre kamper for å unngå sisteplass i gruppen, og nedrykk: Slovenia fredag, Danmark lørdag og Hviterussland tirsdag.

Med seier over Finland, blir det en annen skål. Om enn ikke for kvartfinale, så i alle fall for at det fortsatt kan bli det – og at sannsynligheten for nedrykk er betydelig mindre.

 

 

Du husker dårlig, Shampo

(OSTRAVA) Espen Shampo Knutsen (43) kan ikke huske sist han så Norge spille så dårlig som mot Russland i VM-premieren fredag. Min mening er at Roy Johansens «hockeygutta» har spilt og sett enda dårligere ut flere ganger de siste VM-turneringene.

bs11116-jpg4-nm-fina-836

MAX-EKSPERT: Vålerenga-trener Espen Shampo Knutsen (43).

 

Russland var litt heldig da skuddet fra Ilja Kovaltsjuk føk inn bak Lars Volden – via bukselåret til Vadim Sjipasjov – allerede i tredje spilleminutt.
I overtallsspill med Andreas Martinsen i utvisningsboksen for interference.

 

Deretter var regjerende verdensmester Russland veldig gode, og Norge – det har Shampo rett i – ganske dårlige. Men ikke historisk dårlige, som Shampo mente da han fra TV-kanalen Max sitt VM-studio sa at han det var det dårligste han kunne huske å ha sett.

Når det gjelder Norge.

bs106720-jpgishockey-190

SCORET TO: Patrick Thoresen scoret Norges mål mot Russland i VM-premieren fredag.

Før jeg begrunner hvorfor Shampo må ha dårlig hukommelse, vil jeg gjenta at Russland var veldig, veldig gode.

Patrick Thoresen påpekte i pressesonen etter 2-6 (0-4, 2-2, 0-0) at hans tidligere klubbkamerater (7) fra SKA St. Petersburg gjorde «småfeil», men det er ingen tvil om at Artemi Panarin (23), forrige VMs beste målpoengjeger Viktor Tikhonov (27) og Jevgenji Dadonov (26) – for eksempel – spilte med en intensitet og kraft og presisjon (klikk-klakk fra kølleblad til kølleblad) som det ikke er ofte du ser, i alle fall ikke på VMs første dag.
Så til Shampos korttidshukommelse.

 

VM 2011 i Kosice og Bratislava: Norge hadde et antatt dårlig lag, men startet 30. april med å slå Sverige for første gang i VM (5-4 etter straffeslagskonkurranse; Per-Åge Skrøder og Mathis Olimb).

Tre dager senere ledet de 2-0 over USA etter første periode, etter mål av Ken André Olimb og Anders Bastiansen.

Etter 0-0 i 2. periode, gikk det fullstendig galt i den siste.

Det lå riktig nok i luften. USA dominerte og vant til slutt skuddstatistikken 49-15 (Sverige-helt Lars Haugen i mål) – men Norge tapte 3. periode 0-4 (2 mål i USA-overtallsspill).

Fire baklengsmål i løpet av 17 minutter.
Russland vant skuddstatistikken med 15-1 i første periode fredag, amerikanerne vant den 18-3 i siste periode i Kosice 2. mai for fire år siden.

norgehockey14-jpgkos-122

KOMMER TIL VM: Marius Holtet har ikke spilt på halvannet år på grunn av hjernerystelse. Men han kommer til VM etter invitasjon fra landslagssjef Roy Johansen og hockeygutta.

Norge gikk for øvrig til kvartfinalen mot senere gullvinner Finland, etter 5-0 over Østerrike, 3-2 over Sveits, 2-3 for Canada og 5-2 over Frankrike (4 mål av Marius Holtet, Norge savner nok hans spisskompetanse – avslutningsskuddet – nå).

 

I VM i Stockholm for to år siden tapte Norge 1-7 for Canada. Resultatmessig ikke så ille. Men kanadierne fikk peise på som om de var russere i 1. periode: Fire mål på 13 minutter.

Ken André Olimb reduserte (1-5) halvveis.

 

Tsjekkia sto senere i turneringen i veien for Norge-avansement til kvartfinalen. Og det gjorde de virkelig, skulle det vise seg. Tre mål på 10 minutter i 1. periode, 7-0 til tsjekkerne til slutt. Skudd mot Lars Haugen og Lars Volden (de «delte» på keeperjobben): 36 mot halvparten for Norge (17).

Lik totalen mot Russland i 2015-VM: 36-19.

Norge – med Mats Zuccarello, Patrick Thoresen, Ole-Kristian Tollefsen, Jonas Holøs, Mathis Olimb, Kristian Forsberg, Andreas Martinsen, Kenna Olimb, Alexander Bonsaksen (alle unntatt Zucca med nå) slo turneringens senere gullvinner Tsjekkia 3-2 (Jaromir Jagr scoret begge) i det innledende gruppespillet i Tyskland-VM 2010 (et par måneder etter OL).

MEN: Tapte 1-12 for Canada tre dager senere.

0-7 i midtperioden, syv i baken på 16 minutter.
Det var veldig dårlig. Mye dårligere enn 0-4 de første 20 minuttene mot Kovaltsjuk & co fredag.

bs13580-jpgdet-norsk-383

TRE Å VELGE MELLOM: Norges keepere i VM er (fra venstre) Lars Volden, Steffen Søberg og Lars Haugen – som antkelig starter mot USA i Ostrava lørdag kveld klokken 20.15.

 

Det var også 0-5 for Latvia etter det for fem år siden. Alle fem målene – til latvierne – i løpet av 18 minutter de siste 20 minuttene.

Jeg kan bare minnes ett VM/OL uten store Norge-flauser a la russer-flausen på arbeidernes dag her i stålbyen Ostrava, helt øst mot grensen til Polen.

Det er 2012-VM i Stockholm.

Da fløt alt, så å si fra start til mål – som var 2-5 (1-2, 1-0 (Patrick Thoresen), 0-3 for Russland i kvartfinalen.

Men man skal heller ikke, i den anledning, glemme at Russland – som vant VM-gull (6-2 over Slovakia i finalen) – skjøt 45 skudd mot Lars Haugen, mot Norges 21 mot Semjon Varlamov.

Det er ikke godt å vite hva som venter i kveld, lørdag, mot USA (bortsett fra at de er kjappe på jerna, som det het en gang).

Amerikanerne slo forrige års VM-finalist 5-1 fredag. Noen mener at Finland «like godt» kunne vunnet, hvis lagene hadde byttet keeper. Finland stilte med Pekka Rinne – en av «verdens beste» fra NHL-laget Nashville Predators – mellom stengene, USA med 21-åringen Connor Hellebuyck fra AHL-laget St. Johns Ice Caps.

Lars Volden er mitt valg i mål for Norge mot USA i kveld.

Han spilte seg ikke ut av rollen som 1. keeper mot Russland. På den annen side er det keepertrener Pekka Alcén som bestemmer hvem som skal starte i mål for hockeygutta i VM-kamp nummer to. Med tanke på at kamp nummer tre er mot Finland om to dager, tipper jeg han velger Lars Haugen nå – og Volden igjen mot finnene.

Antakelsen på bakgrunn av hva jeg kan huske med hensyn til keeperbragder av Haugen og Volden.

Kan tape syv VM-kamper og miste neste OL

(OSTRAVA) Norge kan tape alle syv kampene VM-grunnspillet og rykke ned. Da vil OL om tre år i Sør-Korea henge i en tynn tråd.

bs15709-jpgsverige-s-50

KVARTFINALE-MORO: Kaptein OIe-Kristian Tollefsen ledet hockeygutta i 17. maitog foran Norges kvartfinale mot Russland i 2012.

Hockeygutta er klar for A-VM nummer ti på rad, men har falt én plassering – til 10. plass – på verdensrankingen siden mesterskapet i fjor, få poeng foran Hviterussland og Frankrike på 11. og 12. plass.
Rykker de enda én plass ned etter mesterskapet her i Tsjekkia, vil de fortsatt få fordelen av å spille siste OL-kvalifiseringsrunde på hjemmebane neste sesong: Tre grupper av fire nasjoner, gruppevinnerne klare for OL 2018.
To plasseringer ned vil imidlertid medføre tre OL-kvalifiseringskamper på bortebane, mot blant andre en antatt bedre – høyere ranket – motstander på hjemmebane.
Trener Roy Johansens «hockeygutta» slo Danmark i avgjørende kvalifiseringskamp på Jordal Amfi og fikk spille OL i Vancouver 2010 for første gang siden 1994, da Norge ble «kvalifisert» som vertsnasjon.

b90d3e50c3ca487c87e4-260

OL NUMMER TO PÅ RAD: Ishockeylandslaget måtte gjennom en kvalifisering for å komme til Vancouver-OL, men var direkte kvalifisert til Sotsji-turneringen (bildet) i fjor.

I fjor var de direkte kvalifisert til Sotsji, ranket topp 9 (inkludert Russland som vertsnasjon) etter ranking-poeng fra to VM-kvartfinaler: 2011 og 2012. Nå er Sør-Korea, som ikke er i A-VM, allerede OL-kvalifisert som vertsnasjon.
Det betyr at lagene ranket 9, 10 og 11 etter VM får hjemmebanefordel i OL-kvalifiseringen.
Mye står med andre ord på spill foran ishockeylandslagets vanskeligste VM-gruppespill på lenge. Målsettingen er som vanlig kvartfinale, men etter de fire første kampene – mot Russland, USA, Finland og Slovakia – kan de tre siste alle bli kamper for unngå degradering til 1. divisjon, også kalt B-VM.

Her kan du forøvrig lese mye om Russlands nye stjerneskudd, Artemi Panarin – lagkamerat med Patrick Thoresen i SKA St. Petersburg.

Slovenia har NHL-stjernen Anze Kopitar, to ganger Stanley Cup-vinner med Los Angeles Kings, omtrent like god og guffen for Ole-Kristian Tollefsen & co som Frankrikes Nikola Karabatic for Norges håndballandslag.
Danmark er klar for sitt 13. A-VM på rad og er alltid en lei nøtt, selv om Norge som regel slår dem i «finalekamper». Hviterussland opplever blåmandag etter VM-kvartfinalejubel på hjemmebane i fjor, men har aldri vært en ønskemotstander for hockeygutta – som på sin side nå bør være bedre sammenliknet med VM-laget 2014.

bs17941-jpgishockey--724

NØKKELSPILLERE: Patrick Thoresen og Ole-Kristian Tollefsen.

Patrick Thoresen (31) og kaptein Tollefsen (31) er tilbake.

Mats Rosseli Olsen (24) var også skadet i fjor. Han kommer fra en veldig sterk sesong i svenske Frölunda.
Med ett unntak – Vålerenga-keeper Steffen Søberg (21) – er det grunn til å tro at Norges fem beste i Minsk-VM vil være like gode denne gangen: Backbauta Jonas Holøs (27), Tyskland-proff og «motor» Ken André Olimb (26), storebror og artist Mathis Olimb (29) og back-veteran Mats Trygg (38).

Slik var min vurdering for ett år siden (saken i VG i sin helhet):

MINSK (VG) Back-bauta Jonas Holøs (26) spilte desidert mest av alle spillerne på alle 16 VM-lagene – og var Norges suverent beste spiller.
1) Jonas Holøs (26), back (Lokomotiv Jaroslavl) – avsluttet VM med å spille over 34 minutter, 12 minutter mer enn spilleren med mest spilletid hos motstanderen Canada. Ikke under en halv time – halve kampen – i noen av turneringens syv kamper. Kort og godt en jernmann, eller «maskin» som lagkameratene – med beundrende tone i røsten – omtaler den 180 centimeter høye og 95 kilo tunge svært bevegelige «sarpingen».

frv5968-jpgminsk-hvi-552

BEDRE PÅ LANDSLAGET? Steffen Søberg har i likhet med resten av spillerne på hans klubblag, Vålerenga, hatt en svak 2014/15-sesong. I fjor storspilte han blant annet mot Sverige i VM i Minsk.

2) Steffen Søberg (20), keeper (Vålerenga) – slo gjennom i U18-VM for tre år siden og ble hentet til Canada for å utvikles til NHL-keeper for Washington Capitals. Fikk hjemlengsel og gikk fra moderklubben Manglerud Star til Vålerenga. VM-debuten mot Sverige (1-2) fantastisk og oppfølgeren mot Tsjekkia (0-1) likeså. Avslutningen mot Canada (2-3) fikk ekspertene til å snakke om Søberg og NHL i samme setning igjen.

3) Ken André Olimb (25), løper (Düsseldorf) – full pakke og hel ved. Play-maker og arbeidsmaur. Nær alle karakteristikker passer, i ishockeysammenheng, «lille» Olimb (179 cm/80 kg). Gjennombrudd i 2011-VM med straffemål i kvartfinalen. I skyggen av storebror Mathis likevel, til nå. Ett mål og fire målgivende pasninger, pluss 3 på isen ved mål forlengs/baklengs (best sammen med Mathis) og ingen utvisninger.

4) Mathis Olimb (28), løper (Frölunda) – mest spilletid av alle løper-spillerne. 19.09 i snitt per kamp på tross av 12 utvisningsminutter. Er verd alle: Syv målgivende pasninger og ett mål. Det vil si involvert i halvparten av alle Norges mål (16). Pasningen til Mads Hansens 2-1 mot Canada identisk lik den til Anders Bastiansens 3-0 mot Italia. «Sleip som en ål», kalte Danmarks svenske trener – treffende – Manglerud Star-oppfostrede Olimb. Har også godt skudd. Kunne brukt det oftere.

frv3416-jpgminsk-hvi-173

TRYGG OG GOD: Mats Trygg (38) VM-debuterte i 1997. Fredag er Lørenskog-backen klar mot Russland.

5) Mats Trygg (37), back (Lørenskog) – VM-debuterte i 1997, altså for 17 år siden, og er klar for et par til selv om han fyller 38 år om ti dager. Etter en halv mannsalder (14 år) som utenlandsproff vet han hva som skal til når det gjelder trening og livsførsel for å holde godt internasjonalt nivå. Skadet flere ganger i vinter, siste i kneet under OL. Men, vær trygg på at han alltid kommer tilbake. Nest mest spilletid (snitt 23.09 per kamp) og to mål i Minsk.

Tilbake til 2015, foran VM-premieren mot Russland 1. mai klokken 20.15:

Lars Volden (22), rett fra suksess for svenske Rögle, og Lars Haugen (28), ute etter revansj fra i fjor, er keepertrener Pekka Alcéns sterkeste målvakt-duo noen gang.
Det kan ende med første kvartfinale siden 2012 (2-5 for senere gullvinner Russland), og den beste muligheten for å komme til OL for tredje gang på rad.

Vålerengas Steffen Søberg er fortsatt en slags joker, som i Minsk i fjor, etter en heller middelmådig klubbsesong.

PS! 12 nasjoner deltar i OL-turneringen hvert fjerde år. 16 i A-VM hvert år. Norge tapte 2-4 for Russland i sin andre kamp i grunnspillet 2012, etter 1-3 mot Sverige i premieren i Globen.

Storhamar har tapt – hvis de ikke vinner i kveld

(HAMAR) Pål Johnsen (39) og hans Storhamar har tapt kampen om kongepokalen hvis de ikke vinner den andre finalekampen på hjemmebane i kveld.

82c9v402-jpghamar-20-500(1)

SUPERVETERAN: Storhamars Pål Johnsen (39).

Regjerende norgesmester og seriemester Stavanger Oilers har vunnet 10 kamper på rad i NM-sluttspillet, inkludert den første som ble annullert i semifinaleserien mot Vålerenga. Trener Petter Thoresens (53) gjennomgående solide mannskap kan vinne sin fjerde kongepokal på rad (den femte siden 2010), og vil gjøre det – hvis ikke Storhamar vinner sin ellevte kamp i NM-sluttspillet 2014/15.

Foran et «mætt fjøs» i Hamar OL-Amfi (6000?) har Johnsen & co den historiske statistikken på sin side. Storhamar, som vant NM-tittelen i ishockey siste gang 2008, har ifølge klubbens hjemmeside dragons.no aldri tapt en sluttspillserie for Stavanger Oilers: Fire seirer i henholdsvis semifinalen 2004, semifinalen 2007, kvartfinalen 2008 og kvartfinalen 2009.

4-2 i best av syv serien for seks år siden var en liten overraskelse.

Storhamar hadde havnet i økonomisk bakrus, mens Stavanger endelig hadde begynt å få grep om det ene og det andre – ikke minst det sportslige. Nå har Hamar-klubben ved hjelp av et stort knippe ildsjeler fått orden på økonomien og hockeyfeberen ved Mjøsa (ved Hamar vel å merke, ikke Lillehammer) har nådd 90-tallets høyder.

Det er den – den nye entusiasmen og selvtilliten – som kan få Storhamar tilbake på rett spor i kveld. I den første finalekampen i Stavanger havnet serietoeren i et blindspor fra start. Det er ikke godt å si hva det skyldtes; kanskje var det snakk om overdreven respekt, kanskje hadde det sneket seg inn en selvtilfredshet («gøy, vi er i finalen») som ikke matchet kravet til å være «på» – mot Stavanger.

Som med vaktbikkja Petter Thoresen sjelden, eller aldri, er «av».

FRUSTRERT: Stavanger-trener Petter Thoresen raser mot at Roy Johansen ikke har tatt ut Christian Dahl-Andersen til landskampene på hans hjemmebane 7. og 9. februar. Foto: Geir Olsen, VG

PÅ HUGGET: Stavanger-trener Petter Thoresen.

 

Litt som da Storhamar tapte 1-5 for Stavanger i serien i Hamar OL-Amfi i midten av januar. Hjemmelaget var høyt oppe, Stavanger på jakt etter revansj for et par stusslige kamper og resultater. Storhamar var ikke til å kjenne igjen fra overkjørsler av blant andre Vålerenga ved juletider. Stavanger var det; tunge og tøffe og effektive foran Andrew Engelage i Storhamars mål.

Det må Storhamar sørge for å stoppe i kveld: Stavangers vi går rett på mål-taktikk. Aller helst bør de sørge for å bite seg fast rundt Stavanger-keeper Ruben Smith. Det er der Storhamar er mest, med målpoengkonge Christian Larrivée som erke-typisk eksempel, når de er som best.

Andre Storhamar-spillere som må vise seg fra sine beste sider: Mads Hansen (etter to måneder skadefravær), Eirik Skadsdammen, Joakim Jensen, Patrik Bäärnhielm, Linus Johansson, Jacob Berglund, Erik de la Rose og Luke Moffatt; veteraner og målscorere.

Og superveteranen Pål Johnsen, i rekke med Mads Hansen og «Årets nykommer» Martin Gran: Storhamar kan trenge Magic.

image-jpgtekst-fra-e-675

HOCKEY-HULKEN: Stavangers Petter Røste Fossen.

Fordi Stavanger i utgangspunktet har enda flere spillere av den kaliberen som her er nevnt ved navns nevnelser: Kristian Forsberg, Josh Soares, Mathias Trettenes, Dan Kissel, Tommy Kristiansen, Jean-Michel Daoust, Christian Hanson, Henrik Solberg, Nick Plastino, Petter Røste Fossen… og så videre.

Keeperne Ruben Smith/Andrew Engelage er jevnbyrdige.

Smith er for øvrig også forfatter av en blogg – her er den.

Storhamar bør også ha litt flaks, i den forstand at dommerne «ser» flere forseelser fra gjestenes side enn fra hjemmelagets. Storhamar er gode i overtallsspill. På den annen side slår ingen Stavanger i undertallsspill (de har fått anledning til å øve mye fordi dommerne «gjerne» peker på en Stavanger-spiller og utvisningsboksen i samme øyeblikk).

Ettersom en del av sportsjournalistikken går ut på å tippe, tipper jeg at Storhamar utlikner til 1-1 i finaleserien. Går ikke tipset inn, er jeg redd Hamar kan slutte å drømme om gullfeiring om cirka ti dager.

0-2 i kamper vil helt sikkert bli 0-3 i Stavanger fredag.

ta459db8

THORESEN JUNIOR: Patrick Thoresen (31) ble matchvinner i sjette og syvende kamp i KHL-semifinalen for St. Petersburg.

Og da kan Storhamars russiske trener Alexander Smirnov begynne å snakke om SKA St. Petersburgs og eks-Storhamar spiller Patrick Thoresens (sønn av faren sin) snuoperasjon fra 0-3 til 4-3 i KHL-semifinalen så mye han bare vil. Ingen vil tro eller høre på ham. Stavanger Oilers lar så å si aldri en slik ledelse glippe, hverken i en enkelt kamp eller i en kampserie best av syv.

Derfor tror jeg også Storhamar bør score det første målet i kveld, onsdag, og gjerne 2-0 og 3-0 (i alle fall 3-1) – for liksom å være trygg på at de kan utlikne enda en gang, til 2-2 på hjemmebane igjen søndag.

For spenningen, underholdningen og publikums del, håper jeg det skjer.

En NM-finale mellom sesongens to desidert beste lag bør ikke være over allerede til helgen eller begynnelsen av neste uke – nesten tre uker før VM starter.

Zucca enda mer populær på Manhattan

Mats Zuccarello (27) er blitt enda mer populær blant fansen i Madison Square Garden etter at han sa ja til en ny fireårs kontrakt med Rangers – og nei til 15-16 millioner kroner mer hos en annen NHL-klubb.

Mats Zuccarello og hans New York Rangers spiller mot Nashville Predators i Madison Square Garden natt til tirsdag klokken 01.00 norsk tid. New York Rangers v Arizona Coyotes

Nashville er NHLs beste lag, Rangers ligaens sjette beste i henhold til totaltabellen: Nashville 89 poeng etter 63 kamper, Rangers 82 poeng etter 61 kamper.

Da Rangers møtte Nashville i Nashville 7. februar, kunne man høre «Zuuuke» fra tribunene – og se Zuccarello legge målgivende pasning (hans 20.) til Ryan McDonaghs utlikning til 2-2.

Predators vant 3-2.
Mats Zuccarello kom til New York Rangers allerede foran sesongen 2010/11. Han lyktes sånn passe, på grunn av en lunefull trener (John Tortorella) og mange skader.
Sesongen 2012/13 spilte han for Metallurg Magnitogorsk i Russland-baserte KHL. Den tok tidlig slutt og Zuccarello ble hentet tilbake til New York Rangers, der han avsluttet den – med suksess og uttalt glede over at han hadde fått en ny sjanse til å vise at han var god nok for Rangers.
Suksessen eksploderte påfølgende sesong. Kyle Clifford, Mats Zuccarello

Norges eneste NHL-spiller ble Rangers’ beste målpoengjeger i grunnserien og var blant klubbens tre-fire beste spillere i sluttspillet og finalekampene om Stanley Cup mot Los Angeles Kings i fjor sommer.
Med «luselønn»: Cirka syv millioner kroner i årslønn.

Den ble over tredoblet da han undertegnet en ettårskontrakt foran inneværende sesong. Det var imidlertid fortsatt en veldig god avtale for Rangers, og en på flere måter risikabel avtale for Zuccarello.
Blant annet fordi han så tydelig enda en gang ga uttrykk for at han veldig gjerne vil spille for Rangers på Manhattan, og at pengene (alt er relativt) er av underordnet betydning for ham.
Derfor kunne Rangers general manager Glen Sather (bildet) sette Zuccarello under press da forhandlingene om en ny, i henhold til tariffavtaler og NHL-regler, langtidskontrakt skulle starte. sy27af5a
Nordmannens agent brukte andre, sammenliknbare spilleres kontrakter som forhandlingskort: 5 millioner dollar per år i fire år.

Det vil si 154 millioner kroner.

Ringreven Sather, under press av klubbens trange lønnstak og krav om ny sluttspillsuksess, visste likevel at han hadde de beste på hånden: Zuccarellos sterke ønske om å bli.
Derfor kunne han si «jeg synes ikke du har vært så god, du kan få 3,8 millioner dollar per år» (min spekulasjon). Det vil si 117 millioner totalt. Det endte som det ofte pleier, partene møttes på midten: 138,6 millioner for fire år etter dagens kurs.
Zuccarellos alle tidligere kjærlighetserklæringer til Rangers kostet ham 15-16 millioner kroner.
Den anerkjente kommentatoren Adam Proteau i «hockeybibelen» The Hockey News mener det er «godt mulig» at Zuccarello kunne fått drøyt 38 millioner kroner per år i en annen klubb, mot 34 millioner i Rangers.
– Men det var smart av ham å si ja til litt mindre enn han kunne fått. Han elsker å spille for klubben (Rangers) og han kunne gått i fellen «gjøre for mye» for å leve opp til fem millioner (dollar) i en annen klubb, skriver Proteau.

Mats Zuccarello er for lengst en publikumsyndling i Madison Square Garden. Deres unisont rungende «Zuuuuke» vil øke ytterligere i styrke nå, når han – med selvpåført «lønnskutt» – har vist at han setter så stor pris på dem.

PS! Les vg.no tirsdag morgen norsk tid: New York Rangers og Mats Zucstanleycup-loss-jpgl-763carellos hjemmekamp mot Nashville Predators.