Zuccarello – nattens konge

 

Uansett hvor mange som holder seg våken for å se Norges eneste spiller i verdens beste ishockeyliga: Det burde vært mange flere.

Mats Zuccarello er nemlig «nattens konge» blant Norges alle toppidrettsutøvere. Omtrent annen hver natt/morgen mellom 01.00 og 04.00 norsk tid har han i to måneder underholdt ishockeyfans i NHL. Ofte i Madison Square Garden, som er hjemmebanen til klubblaget hans New York Rangers – midt på Manhattan.

450294181-jpgnew-yor-169(1)Eller Broadway, om du vil.

Eller som en forfatter av en Rangers-blogg skrev i et innlegg preget av høytid og fjas i dag:

«Zuccarello er allerede en rockestjerne i Norge, og hvis han fortsetter å spille som dette, kommer han ikke til å måtte betale for drinkene på veldig mange barer på Manhattan».

New York Rangers har spilt ni hjemmekamper på rad nå.

Den siste natt til julaften mot Toronto Maple Leafs. Det er et klassisk oppgjør mellom to av NHLs «opprinnelige lag», fra første stund seks i tallet: Montreal Canadiens, Boston Bruins, Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks, Maple Leafs og Rangers (stiftet i 1926).

New York Rangers publikumssnitt etter 20 hjemmekamper denne sesongen er 18 006, i Madison Square Garden som de siste årene er renovert for rundt seks milliarder kroner.

Og da skal du vite at Rangers har spilt dårlig. Svært dårlig. Da storavisen USA Today i går publiserte sin månedlige «styrkeranking» hadde Zucca & co falt to plasser, til 22. plass av totalt 30 NHL-lag.

I NHLs totaltabell ligger Rangers på 19. plass etter 38 kamper (82 totalt i grunnserien).

 I den antatt svake Metropolitan-avdelingen i Østdivisjonen på 4. plass, som er utenfor sluttspillplass om Stanley Cup.

2013-11-17t032231z-2-924Mats Zuccarello har imidlertid ikke vært utafor.

Snarere tvert imot.

Han var det fram til den åttende kampen mot Philadelphia Flyers. Det oppgjøret måtte han se fra tribunen. Han var tilbake mot Detroit Red Wings i neste kamp. Siden har han fløyet over isen, gjort nær mengder med målpoeng – mål og målgivende pasninger – og ikke minst:

Underholdt!

For eksempel ved straffeslaget han satte så elegant inn bak Torontos Jonathan Bernier natt til julaften. Helt likt måten han gjorde det på mot Calgarys Karri Ramo for en uke siden, den 15. desember i Madison Square Garden.

Men det er ikke bare offensivt, synlig med pucken, Zuccarello har imponert.

df442378cec74046b1ab-835Han – i utgangspunktet med få defensive gener – har jobbet som en galeislave defensivt. Uten puck, over hele isen – fra den offensive delen foran motstandermålet til den defensive foran egen keeper.

Som har vært en svært slepphendt Henrik «The King» Lundqvist (31).

Svensken undertegnet nylig en forlengelse av sin inneværende kontrakt, med syv år. Den er verd rundt 360 millioner kroner totalt. Første avdrag neste sesong lyder på 11 millioner dollar. Altså cirka 70 millioner.

Det er ti ganger så mye som Mats Zuccarello får for sin nåværende ettårs kontrakt (1,15 millioner dollar/snaut 7 millioner kroner etter dagens kurs).

Zuccarello var etter min mening verd det dobbelte, selv om han kom fra russiske KHL og nesten bare var med i et kort sluttspill for Rangers forrige sesong. Han viste imidlertid, ved å godta «slavelønnen», at han virkelig ville spille for Rangers – og nå har han bevist at han er verd et gedigent lønnsløft foran neste sesong.

Da han skal forhandle om en ny, mye mer dollar-lukrativ og helt sikkert lengre kontrakt med NHLs nest rikeste/lønnsomme klubb (selv om den må forholde seg til det «tøyelige» lønnstaket på en 400 millioner kroner).

Mats Zuccarello har scoret åtte mål og lagt 17 målgivende pasninger på 37 kamper. Det er ett mål færre enn Brad Richards som topper Rangers’ interne målpoengstatistikk. Richards (33) tjener til sammenlikning rundt 57 millioner denne sesongen – altså 50 millioner mer enn Zuccarello.

2013-12-24t033001z-4-59Han har scoret på to av tre straffeslag etter ordinær spilletid og spilleforlengelse denne sesongen. Totalt har han lagt inn åtte av 15 straffeslag i NHL-karrieren.

Over 50 prosent, hvilket er veeeeldig bra.

Neste (antatte) Zuccarello-show: natt til lørdag borte mot Washington Capitals – mot Alexander Ovetsjkin og Nicklas Bäckström – klokken 01.00 norsk tid. Du er herved anbefalt å holde deg våken frem til cirka 03.30.

PS! Mats Zuccarello er nominert til Årets lagspiller og Årets navn foran Idrettsgallaen i Spektrum 4. januar. Den ble aldri, som planlagt, en hockeyarena, men bør være stedet der Zuccarello får den første prisen for 2013 fire dager inn i det nye året.

 

3 tanker om “Zuccarello – nattens konge

  1. Hei Øystein

    Her skal du få et morsomt regnestykke for noen av Rangers sine forwards:

    Den mest «kostnadseffektive» de har, det er Chris Kreider med 800.000 i lønn og 22 poeng, dvs. at han akkurat nå ligger på ca 36.000 USD pr poeng. Nest billigst er poengene til Mats, for med 1,15 mill og 28 poeng ligger han på ca 41.000 USD pr poeng.

    Hvis du sammenligner med de to dyreste gutta på laget, så ligger hvert poeng fra Nash nå inne med en kostnad på ca 520.000 USD, og fra Richards på ca 247.000.

    Både Kreider og Mats har utgående kontrakter, så de kan nok regne med å gå kraftig opp i lønn begge to. Nash og Richards har jo hhv 4 og 6 år igjen av sine kontrakter, så de fortsetter jo med sine store lønninger uansett.

    Bjørn L

      • Jeg har nå lest på et av forumene til Rangers-fansen. Der skriver flere at han sannsynligvis vil bli tilbudt – og kommer til å akseptere – en kontrakt på ca 3 års lengde og ca 3 mill. pr år, dvs. en kontrakt med totalverdi ca 9 mill. USD. Det var visstnok ut fra hvordan fansen oppfatter klubbens og GM’ens policy.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *