Hockey-bibelen: Norge et mysterium

 

NEW YORK (VG) Det er et mysterium at Norge aldri er blitt like store som sine naboer i øst – og Mats Zuccarello vil være en av få måltyver i Sotsji-OL.

hml7542a-jpgstockhol-174Det skriver kanadiske The Hockey News i sin OL-utgave.

Magasinet med hovedkontor i Toronto har siden tidenes morgen vært omtalt som hockey-bibelen. Alt som er verd å vite om ishockey i Canada og USA – og spesielt NHL – finner du i The Hockey News.

Foran Sotsji-OL om en måned (bilde av ishallen ved Svarthavet under), gir magasinet nå ut et spesialmagasin (på glanset papir) om begge ishockeyturneringene: 124 sider, kalt en samleutgave.

9f798c8333f74bd5977e-365Det vil si, alt du trenger å vite om herre-turneringens 12 nasjoner og kvinne-turneringens åtte.

Norge er tippet til å komme på 9. plass, bak Sveits (7) og Slovakia (8) – foran Latvia (10), Østerrike (11) og Slovenia (12). Den brutale begrunnelsen: «Norge er akkurat gode nok til å ta en uforberedt motstander som sover, men ikke mer enn det».

Etter å ha forklart – over flere sider – hvorfor Norges gruppemotstandere 13. og 14. februar, Canada og Finland, «bare» blir nummer to bak Russland og nummer fire bak Henke Lundqvists Sverige, vies én side til Norge – med bilder av Mats Zuccarello (stort) og Patrick Thoresen (portrett).

The Hockey News historiske bakgrunn og analyse av Norge, er imidlertid mer enn interessant. Slik jeg leser og ser den:

bs106720-jpgishockey-190# Etter en del med middelmådige år, gikk Patrick Thoresen ut og krevde store endringer. Hvis Norges ishockeyforbund ikke skjerpet seg, ville han droppe landslaget.

Skriver The Hockey News, og fortsetter: Det er et mysterium hvorfor Norge aldri er kommet på samme nivå som naboene i øst, Sverige (VM-gullvinner i mai i fjor) og Finland (vant junior-VM U20 for halvannen uke siden; Norge rykket ned).

# En ny landsomfattende interesse for ishockey (i Norge), gjør Norge til et lag som kan overraske.

The Hockey News nevner også at ishockeylandslaget i 2007 besto av kun fire spillere (av 23) som spilte for svenske klubber. Nå kommer flere enn halvparten fra klubber i Russland, Sverige, Finland og Tyskland (åtte i OL-troppen på 25 spiller i norske klubber).

# Patrick Thoresen (SKA St. Petersburg i KHL) og Mats Zuccarello (New York Rangers i NHL) må dra store deler av lasset offensivt.

# Jonas Holøs som spilte 39 NHL-kamper for Colorado Avalanche 2010/11-sesongen, spilte «et tonn» – desidert mest av alle – i Vancouver-OL med et kampsnitt på 28.56 minutter.

zucca-msg07-jpgnew-y-562# Snikskytteren Zuccarello – en av få norske måltyver i Sotsji.

Det er The Hockey News om Norge under tittelen «NORWAY – underdog finally gaining ground on powerful neighbors».

(Jeg kniper magasinet i en feil:

zucca02-jpgnew-york--658(1)Landslagstrener Roy Johansen (53) har deltatt i tre OL som aktiv spiller for Norge (1984, 88 og 1994). Ikke to, som THN skriver).

 

Her er min analyse og «sammenliknende» artikkel, med ingressen slik den står på trykk i VGs papirutgave i dag (utvidet og oppdatert versjon mht kampene i natt her):

NEW YORK (VG) Mats Zuccarello (26) er stor i New York Rangers. Han blir heller ingen smågutt i OL.

zucca-msg01-jpgnew-y-193Norges eneste ishockeyspiller i verdens beste liga, NHL, gjorde målpoeng i tredje kamp på rad mot Philadelphia Flyers natt til mandag.

I Madison Square Garden på Manhattan hyller over 18 000 hjemmefans ham med gåsehud-unisone «Zuuuke».

Rangers-trener Alain Vigneault etter lagets trening i Tarrytown i går (mandag) formiddag: Mats Zuccarello er en liten energi-ball.

Mats Zuccarello har scoret 11 mål og lagt 22 målgivende pasninger i løpet av 46 NHL-kamper. Det gir 2. plass i målpoengstatistikken til formsterke New York Rangers, som har syv OL-uttatte spillere.

2014-01-09t035525z-1-328# Canadas superstjerne Rick Nash, USAs løpere Derek Stepan og Ryan Callahan (kaptein), og backen Ryan McDonagh, Sveriges Carl Hagelin (løper, bildet) og keeper Henrik Lundqvist.

Mats Zuccarello, banens minste (171 cm) mot Flyers og en av klubbens dårligst betalte (7 mill), har siden slutten av oktober vært Rangers’ beste spiller. Men hvor god har han vært – og vil han være – sammenliknet med alle de andre 12 nasjonenes NHL-stjerner i Sotsji-OL?

Natt til onsdag møter hans Rangers Tampa Bay Lightning, med syv OL-uttatte spillere: To fra Tsjekkia, en fra Slovakia, en fra Latvia (keeperen Krister Gudlevskis, kåret til ukens spiller i farmerligaen AHL), to finner og en kanadier.

Norge spiller mot Steven Stamkos’ Canada 13. februar og Finlands Valtteri Filppula og Sami Salo (vraket til kampen i nattt) dagen etter i Sotsji.

Stamkos (23), Tampas best betalte med 50 millioner per sesong, brakk leggen 11. november og håper at han rekker å spille én kamp før OL.

03dfd8fffdce44ccbad4-330 Han er så god til å score mål at han likevel ble tatt ut til OL på bekostning av en rekke kanadiske måltyver.

Han har scoret 14 mål og lagt 9 målgivende pasninger på 17 NHL-kamper.

# Finske Valtteri Filppulas (29) lønn er 25 millioner: 18 mål og 18 målgivende på 46 kamper, nest beste målpoengjeger i Tampa Bay Lightning (bak OL-vrakede Martin St. Louis) – omtrent likt med Zuccarello (nest best i Rangers bak Brad Richards, lønn 57 millioner).

458784667-jpgtoronto-52

Filppula fikk forøvrig hele 19.30 minutter istid (ingen målpoeng) da Tampa tapte 2-3 for Columbus Blue Jackets i natt.

Natt til fredag kommer «svenskelaget» Detroit Red Wings til Madison Square Garden. Veteranen Daniel Alfredsson (41, bildet), klar for sitt femte OL, har scoret like mange mål som Zuccarello (11) og har tre færre målgivende pasninger på 38 kamper.

# Russlands superstjerne Pavel Datsjuk (35), ansett som en av de aller beste i NHL, har på 35 kamper gjort 32 målpoeng – ett færre enn nordmannen.

Mats Zuccarello kan måle seg med de fleste av et par hundre NHL-spillere som skal jakte på OLs mest ettertraktede gullmedalje.

Men ikke Canadas matchvinner i finalen mot USA for fire år siden. Det kan bare et par håndfuller.

2014-01-11t050619z-8-800# Sidney Crosby (26) er NHLs beste målpoengjeger med 25 mål og 42 målgivende pasninger – 67 målpoeng – på 47 kamper. Zuccarellos Rangers spiller mot Crosbys Pittsburgh i siste kamp før OL-avreisen 7. februar.

Alexander Ovetsjkin (28) har fått den tøffe «oppgaven» å vinne OL-gull på hjemmebane. Russlands 104 kilo tunge målmaskin står med 32 scoringer på 43 kamper, men har åtte færre målgivende pasninger enn Norges Zuccarello.

Til slutt: Ja, jeg kunne sammenliknet Zuccarello med et par-tre NHL-svensker til, og noen kanadiere som er tatt ut til OL. Pittsburgh Penguins Chris Kunitz for eksempel, som i rekken med Sidney Crosby har scoret 24 mål og lagt 25 målgivende pasninger på 34 kamper.

18542797-jpgst-louis-754Og St. Louis Blues Alexander Steen (Sverige, bildet) med 24 mål og 14 målgivende på 35 kamper (skadet for øyeblikket).

Men jeg lar det være (!) fordi jeg tar med i mine høyst uvitenskapelige «beregninger» at Mats Zuccarello har fått lite gratis i New York Rangers: han burde fått spille med bedre rekkekamerater, han burde fått enda mer spilletid i overtallsspill og mer istid totalt.

PS! Østerrike, Norges tredje gruppespillmotstander i OL, har tre NHL-spillere (mål/målgivende i parentes): Thomas Vanek, NY Islanders (11/19), Michael Grabner, NY Islanders (7/8), Michael Raffl, Philadelphia Flyers (3/9).

 

 

 

Hyggelig middag med Zuke på Manhattan

 

Mats Zuccarello (26), bare Zuke blant Rangers-fansen, bruker ti minutter å gå fra sin leilighet nede på Manhattan, opp til hjemmebanen Madison Square Garden – og kampen i natt mot Philadelphia Flyers.

Det er første oppgjør mellom østkystens byrivaler i den sagnomsuste arenaen ved Broadway i New York denne sesongen. 24. oktober tapte Zuccarellos Rangers 1-2 i Philadelphia.

4091658c522749fc9e9d-294Zuccarello var vraket til sesongens åttende kamp. Siden har han, som New York Post skrev etter Rangers’ neste kamp mot Detroit Red Wings, spilt som «besatt».

Rangers har vunnet tre av sine fire siste kamper, Flyers har ikke slått Rangers i Madison Square Garden siden 20. februar 2011: Seks strake uten seier for Flyers på 33. gate ved Penn Plaza.

Bare ni spillere fra den gang spiller for Rangers tre år senere. Halve laget er borte, eller nytt. Men ikke Zuccarello. 20. februar 2011 spilte han 16 minutter og 43 sekunder mot Flyers, uten å score og uten å legge målgivende pasning.

For eksempel a la den han la til Derick Brassard mot Dallas Stars i MSG natt til lørdag.

cde6951f31b242e2a6cf-526Den var av høy klasse og førte til utlikning 2-2 – målscorer Brassard – i kampens første overtallsspill. Brad Richards spilte pasning til Mats Zuccarello, Zuccarello «pasningsskjøt» til Brassard, som styrte pucken i nettaket bak Finlands OL-keeper Kari Lehtonen.

Mats Zuccarello har scoret tre mål og lagt fire målgivende pasninger på sine syv siste kamper. Ett mål og en pasning i overtallsspill. Han har gjort flest målpoeng i overtallsspill av alle Rangers-spillerne denne sesongen: 15.

Han ligger på andreplass i klubbens interne målpoengstatistikk, ett bak Brad Richards som har spilt en kamp mer (46). Zuccarello (45 kamper): 11 mål og 21 målgivende pasninger.

Bra tidspunkt for å spise middag med Mats Zuccarello, med andre ord.

Lørdag var jeg så heldig å få lov til å være med på det, sammen med Norges landslagstrener Roy Johansen og tre andre personer fra Norges ishockeyforbund.

zucca02-jpgnew-york--658(1)Mats Zuccarello ordnet bord ved en italiensk restaurant i Meatpacking District et godt stykke ned på Manahattan, ikke langt fra der han selv bor. Det er dagens understatement å si at det ble en meget hyggelig kveld, med heftige og humørfylte – mildt sagt – diskusjoner.

Zuccarello tuslet hjem før 22.00. Vi andre ble litt lenger.

I natt norsk tid, gjør han seg klar for sin sjette NHL-kamp på 12 dager.

Natt til onsdag venter Tampa Bay Lightning hjemme, natt til torsdag Detroit Red Wings.

Slik er programmet hans helt frem til siste kamp 7. februar borte mot Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins, før OL-avreisen fra Newark 9. februar: Framme i Sotsji 10. februar, åpningskamp mot Canada 13. februar – Finland 14. februar og Østerrike 16. februar.

788060892d684c0e8da9-85Østerrikske Michael Raffl (25) spilte forrige sesong for svenske Leksand i Allsvenskan (nivå 2 i Sverige, nå trent av Roy Johansens tidligere assistent og tidligere Sparta-trener, Sjur Robert Nilsen), denne sesongen har han spilt 32 kamper og scoret tre mål og lagt ni målgivende pasninger for Philadelphia Flyers.

Det siste målet mot Montreal Canadiens for fire dager siden.

Østerrike har tre spillere i NHL, foruten Raffl: Thomas Vanek og Michael Grabner i New York Islanders. Veteranen Vanek: 11 mål og 17 målgivende på 30 kamper, speed-kula Grabner: syv mål og åtte målgivende på 42 kamper.

3 ting jeg ser frem mot i kveld i Madison Square Garden:

braastad0002554-jpgo-2371) Rangers og Zuccarello i overtallsspill (det blir sikkert flere enn mot Dallas), 2) Eks-Vålerenga-spiller Scott Hartnell, Flyers (10 mål/13 målg pasn på 41 kamper), 3) Flyers Claude Giroux – vraket fra Canadas OL-lag!!! – som er målpoengkonge i Broad Street Bullies: 13 mål og 28 målgivende pasninger på 45 kamper.

Hockeysjefens Zuccarello-sjekk i New York

NEW YORK (VG) Madison Square Garden ligger midt på Manhattan ved Broadway og er pusset opp for fem milliarder kroner de siste årene. På denne scenen har norske Mats Zuccarello (26) spilt en hovedrolle over to måneder.

Nå er Norges landslagssjef i ishockey, Roy Johansen (53), her sammen med assisterende trener Knut Jørgen Stubdal, manager Bjørn Mathisrud og landslagslege Ole Fosse for ved selvsyn å få bekreftet det alle målestokker og statistikker har fortalt i lang tid om den eneste nordmannen god nok til å spille i verdens beste i ishockeyliga, NHL.

461432375-jpgchicago-622Mats Zuccarello er – sammen med Brad Richards som tjener 50 millioner mer enn Zuccarello per sesong – beste målpoengjeger med 11 mål og 20 pasninger, etter 44 kamper, for New York Rangers, en av ligaens opprinnelige seks klubber.

De andre fem er Montreal Canadiens, Boston Bruins, Toronto Maple Leafs, Chicago Blackhawks og Detroit Red Wings. Nå består NHL av 30 klubber. De aller fleste har sin hjemmearena i USA. New York Rangers er den nest mest lønnsomme klubben av alle, med rundt 700 millioner kroner i pluss etter hver sesong.

Rangers er litt myteomspunnet og klubben ris av en slags mare: sist den vant Stanley Cup, ishockeysportens gjeveste trofé, var i OL-året 1994. Da var Mats Zuccarello seks år gammel, og Norge hadde hatt en spiller i NHL: avdøde Bjørn «Botta» Skaare, som fikk én for Detroit Red Wings på slutten av 1970-tallet.

Toronto Maple Leafs kan vise til over én milliard pluss.

En del av klubbene går i minus.

Totalt nærmer privat eide NHL seg en årlig inntekt på 25 milliarder kroner.

461436633-jpgchicago-727Mats Zuccarellos sesonglønn fra oktober til april er cirka syv millioner kroner. Han er en av lagets dårligst betalte. De beste betalte lagkameratene hans tjener syv-åtte ganger så mye. Sveriges OL-keeper Henrik Lundqvist (31, bildet) vil få nærmere 70 millioner neste sesong, i henhold til sin nye syvårs kontrakt.

(I parentes bemerket kan nevnes at Patrick Thoresen (30) tjener drøyt 20 millioner kroner i året for SKA St. Petersburg i Russland-baserte KHL. Han og Zuccarello gjorde hverandre veldig gode da de spilt i rekke med Tore Vikingstad i Vancouver-OL for fire år siden)

Da Roy Johansen offentliggjorde sitt OL-lag sist tirsdag, måtte han selvsagt svare på en rekke spørsmål om Mats Zuccarello, som dagen etter scoret Rangers’ 2-0 mål i bortekampen (3-2 til slutt, Sveriges OL-uttatte Carl Hagelin scoret det tredje og avgjørende) mot et av NHLs aller beste lag, Chicago Blackhawks.

Han gjorde det ved frekt og freidig å gå hele veien rundt Chicagos mål, før han – med litt flaks – la pucken inn bak mostander-keeperen. I overtallsspill, slik Roy Johansen gjerne vil se ham gjøre det mot Canada, Finland og Østerrike i det innledende gruppespillet i Sotsji-OL om en måned.

Roy Johansen ville selvsagt ikke si det, men Mats Zuccarellos form og prestasjoner (god/ikke så god – glimrende/ikke så fantastisk) i OL vil være helt avgjørende for ishockeylandslagets karakter og terningkast i dets andre OL-turnering på rad.

Kvartfinale=fem.

Semifinale=seks.

Ikke kvartfinale=svak firer.

Tap for Østerrike i gruppespillet=treer.

Sånn omtrent.

Roy Johansen vil helst snakke om laget, med stor L – og det gjør han selvsagt rett i. Han har tatt ut 25 spillere til OL. Antallet forteller alt om det Roy Johansen understreker. Men det er ikke til å komme forbi, for eksempel, at ja, Sveits var veldig gode og tapte ikke en kamp i siste VM – før de møtte Sverige i finalen og tapte.

7dae6cb391b043ac8811-895Sverige som slett ikke hadde vært gode, før de fikk tvillingene og superstjernene Henrik (bildet) og Daniel Sedin fra NHL-laget Vancouver Canucks på tampen av turneringen. «Alle» visste at de ville løfte Sverige enormt, og det gjorde de.

Samme sak med Mats Zuccarello nå. Alle vet at han kan – og høyst sannsynlig vil – løfte Norge i OL. Og han vil helt sikkert løfte seg selv, for å si det slik, med den forventningen. Det er jo derfor han er kommet så langt som han har kommet. Det vil si så langt som ingen annen nordmann tidligere har gjort, muligens – for en stakket stund – med unntak av Espen Shampo Knutsen (41).

Så, Roy Johansen og hele hans team er altså ikke på plass i Madison Square Garden for å se Mats Zuccarello og hans Rangers mot Dallas Stars natt til lørdag norsk tid og Philadelphia Flyers natt til mandag for å se hvor god han er og å fortelle ham hvordan han skal spille i Sotsji.

Johansen er her for å forsikre seg om at Mats Zuccarello er i orden, som det heter. At ikke noe plager ham, at det ikke er noe han lurer på, at han ikke har problemer med en tå og for å spørre om han trenger å få skipet over litt mer norsk kornblanding.

Olympiatoppens ernæringssjef Ina Garthe var forresten en tur over til New York i begynnelsen av sesongen, for å se til at han fikk i seg maten han vil trenge for å spille annen hver dag helt frem til Sotsji-avreisen 8. februar fra Pittsburgh etter Rangers’ bortekamp mot Pittsburgh 7. februar.

hej6153-jpgoslo-2014-53Roy Johansen er altså på en slags fornøyelsestur; han vet det vil bli en fornøyelse å se Mats Zuccarello sammen med over 18 000 tilskuere i Madison Square Garden.  Han kjenner til presset det er å skulle opptre i gigantarenaen på Manhattan, som har hatt de største proffkampene i boksing, de mest omtalte konsertene og et utall andre verdensbegivenheter – omgivelser som medfører et mye større press enn et vinter-OL ved Svartehavet, egentlig.

Med andre ord: Bekrefter Mats Zuccarello alt det Roy Johansen vet, og viser det seg – etter samtaler i løpet av helgen – at det ikke er noe Roy Johansen ikke vet, ja så kan landslagssjefen skrive inn en hake bak «Zucca».

Og krysse fingrene for at han, på grunn av en skade, vil slippe å finne fram viskelæret den neste måneden.

Canadas Zuccarello OL-vraket av sin egen klubbsjef

 

Mats Zuccarello (26) og Martin St. Louis (38) er like høye, veier like mye og er beste målpoeng-jeger i hver sin klubb i NHL – der begge fikk en vanskelig start og slo gjennom sent. Men én viktig ting skiller de to, og det tar St. Louis veldig tungt.
2013-12-30t015843z-1-46Da Norges landslagssjef i ishockey, Roy Johansen (53), tirsdag 7. januar offentliggjorde sitt OL-lag, var det en selvfølge at Mats Zuccarello skulle være en av 25 navn på hans Sotsji-liste.
Da Canadas øverste lag-sjef Steve Yzerman (48) og sjefstrener Mike Babcock (50) samme dag offentliggjorde sitt OL-lag, kom det som en stor overraskelse for mange at Tampa Bay Lightnings lagkaptein Martin St. Louis ikke var én av 25 spillere på den regjerende OL-mesterens Sotsji-liste.

– Jeg er bekymret. Jeg tok ikke lett på dette. Stol på meg når jeg sier at det ikke var en enkel avgjørelse, svarte Steve Yzerman på alle spørsmål vedrørende vrakingen Martin St. Louis.

ab9eb6f53e734e58be38-749Kanadiske Yzerman – en av tidenes største superstjerner i NHL for Detroit Red Wings – vraket St. Louis da han tok ut Canadas lag foran Vancouver-OL, og da ble St. Louis drit forbannet. Det var før Yzerman ble general manager i Tampa Bay Lightning, St. Louis’ klubb.

er han general manager i Tampa, også.

Martin St. Louis: 173 centimeter høy, 82 kilo tung – 19 mål og 21 målgivende pasninger på 43 kamper i NHL denne sesongen.

Han regnes som DET unntaket fra regelen om at du må være stor – og ikke kan være så liten som ham og Mats Zuccarello (173 cm/82 kilo) – for å lykkes i verdens beste ishockeyliga.

Martin St. Louis var ikke draftet da Calgary Flames ga ham sjansen i NHL. Det ble mye spill i farmerligaen i to sesonger. Ved årtusenskiftet ble han byttet bort til Tampa Bay Lightning.

Da – da Martin St. Louis var 25 år gammel – snudde det.

Fra motgang til suksess.

Da Martin St. Louis var 26 år gammel scoret han 25 mål og la 29 målgivende pasninger – 54 målpoeng – beregnet ut fra et gjennomsnitt og 82 grunnseriekamper.

mz2-jpgmats-zuccarel-948Med 10 mål og 20 målgivende pasninger på 43 kamper, ligger Mats Zuccarello nå an til 19 mål og 38 pasninger – 57 målpoeng – etter 82 grunnseriekamper.

St. Louis ishockey-historie del én er nær identisk lik ikke-draftede Mats Zuccarellos: To sesonger i New York Rangers, der han måtte tilbringe mye av spilletiden i farmerlaget. En kort sesong i russiske Metallurg Magnitogorsk i KHL, før han kom tilbake til New York Rangers og NHL mot slutten av forrige sesong – med betydelig friskere selvtillit enn ett år tidligere.

Martin St. Louis gikk ut og scoret Tampas to siste mål mot Winnipeg Jets (4-2) – antakelig i ren forbannelse – rett etter at han hadde fått beskjed om vrakingen til Sotsji-OL tirsdag.

Mats Zuccarello har gått mål og målpoengløs fra Rangers’ to siste kamper. Da de slo Toronto Maple Leafs 7-1 den 4. januar var han en av tre Rangers-spillere som ikke fikk notert målpoeng.

Han bommet på straffeslag etter spilleforlengelsen mot Columbus Blue Jackets mandag.

459552133-jpgchicago-888I natt møter New York Rangers NHLs nest beste lag, Chicago Blackhawks med tryllekunstneren Patrick Kane (USAs OL-lag, bildet), på bortebane.

Mats Zuccarello var involvert i Rangers begge mål – ett mål og en målgivende – da de tapte 2-5 for Sidney Crosby og Pittsburgh Penguins – NHLs tredje beste – forrige fredag.

Scorer han ett til i natt, vil han stå likt med Espen Knutsen når det gjelder flest mål – 11 – av en nordmann i en NHL-sesong.

Når det gjenstår 38 kamper av sesongen.

38 er for øvrig alderen til Martin St. Louis i Tampa Bay Lightning.

New York Rangers spiller mot St. Louis & co hjemme i Madison Square Garden tirsdag om fem dager.

86395054d655432581ef-16Norge spiller sin første kamp i OL-turneringen i Sotsji 13. februar, mot Canada – uten Martin St. Louis (men med bl a Zuccarellos lagkamerat Rick Nash, bildet)

Canadas OL-lag:

Keepere
Roberto Luongo — Vancouver Canucks
Carey Price — Montreal Canadiens
Mike Smith — Phoenix Coyotes

Backer
Jay Bouwmeester — St. Louis Blues
Drew Doughty — Los Angeles Kings
Dan Hamhuis — Vancouver Canucks
Duncan Keith — Chicago Blackhawks
Alex Pietrangelo — St. Louis Blues
P.K. Subban — Montreal Canadiens
Marc-Edouard Vlasic — San Jose Sharks
Shea Weber — Nashville Predators

f192a210b7ae46b29755-165Løpere
Jamie Benn — Dallas Stars
Patrice Bergeron — Boston Bruins
Jeff Carter — Los Angeles Kings
Sidney Crosby (bildet) — Pittsburgh Penguins
Matt Duchene — Colorado Avalanche
Ryan Getzlaf — Anaheim Ducks
Chris Kunitz — Pittsburgh Penguins
Patrick Marleau — San Jose Sharks
Rick Nash — New York Rangers
Corey Perry — Detroit Red Wings
Patrick Sharp — Chicago Blackhawks
Steven Stamkos — Tampa Bay Lightning
John Tavares — New York Islanders
Jonathan Toews — Chicago Blackhawks

Hockeygutta gode nok til å vinne kvartfinale

 

Vålerengas Sondre Olden (21) er den mest spennende spilleren i Roy Johansens OL-lag, som ikke er så spennende – men godt nok til å vinne en kvartfinale i Sotsji.

På en veldig god dag, etter seier mot en passe god motstander i kampen om kvartfinalen – etter å ha spilt uavgjort mot Finland og slått Østerrike i gruppespillet.

bs36642-jpgbratislav-67OK, det er et drømmescenario – men hvorfor ikke?

Norge «kvalifiserte» seg til OL-turneringen i ishockey i Lillehammer for 20 år siden i kraft av å være vertsnasjon. Etter tre OL-fravær, gjorde hockeygutta comeback i Vancouver for fire år siden – og de gjorde det veldig bra.

Glem stortapene mot OL-finalistene Canada og USA, og at kaptein Ole-Kristian Tollefsen (t.h) har hatt bedre dager (som f eks 2011-VM, bildet med R Johansen fra foran kvartfinalen mot Finland).

4-4 etter ordinær spilletid mot Sveits (tap i spilleforlengelsen) og 3-4 mot Slovakia i kampen om kvartfinalen (der slovakene slo Sverige), var over all forventning.

Hvis du tar med måten Norge spilte på; spesielt den etter hvert etablerte rekken med Tore Vikingstad (tre mål mot Sveits), Mats Zuccarello og trdv665449-jpgnorway-426Patrick Thoresen.

Vikingstad er en av fire løpere som spilte da, men som ikke er med nå. Det kunne vært bare tre – Martin Laumann Ylven, Lars Erik Spets og Jonas Andersen – hvis ikke Morten Ask var blitt skadet i den siste treningskampen et par dager før OL-åpningen.

Robin Dahlstrøm (Örebro), Ken-Andre Olimb (Düsseldorf), Niklas Roest (Karlskoga), Sondre Olden, Morten Ask (Vålerenga) og Mats Rosseli Olsen (Frölunda) var ikke med da, men vil være det nå – hvis jeg har truffet rett i mine tips når det gjelder Roy Johansens offentliggjøring av OL-laget klokken 10.00 tirsdag 7. februar.

I Vancouver-OL var det plass til 13 løpere, nå er det lov å ta med 15 – når Roy Johansen igjen velger å ta ut bare syv backer.

12056-jpgoslo-201107-550Den mest spennende spilleren av de nye, er Sondre Olden (21, bildet).

Han og keeperne Lars Haugen, Lars Volden og Steffen Søberg, som alle er nye siden 2010: Pål Grotnes, Ruben Smith, André Lysenstøen.

Olden fordi han har «alt» som etterspørres i dagens internasjonale topphockey, først og fremst fart og kraft.

Det vil si «speed».

Han kan passere og gå fra en motstander, med pucken. Det ser i alle fall slik ut nå. Det gjenstår å se hvordan han vil se ut, i hvilken grad han klarer det, i møte med Canada, Finland og Østerrike i det innledende gruppespillet – og i kampen om kvartfinalen 18. februar.

Det er det som er spennende, og som jeg ser frem til å se.

2013-12-24t033001z-4-59Spenningen og forventningene er å sammenlikne med den og de som var knyttet til Mats Zuccarello for fire år siden: Supersuksess i svenske Modo – kunne det holde i OL? Ja, det gjorde det. Det «holdt» til en toårs kontrakt med New York Rangers, til og med.

USA, Tsjekkia, Sveits og Slovenia har offentliggjort sine lag til det som kan bli tidenes mest spektakulære OL-turnering i ishockey – på Russlands hjemmebane.

De åtte andre nasjonene gjør det tirsdag, samme dag som Norge.

Jeg lag for øvrig merke til at det kanadiske hockey-orakel, TSNs Bob McKenzie, glemte å nevne Norge da han mandag la ut en tweet om hvilke nasjoner som tirsdag ville offentliggjøre sine OL-lag.

Norge, Slovenia og Latvia vil ha færrest NHL-spillere i OL: Én hver.

460625665-jpgunionda-652Norges gruppespillmotstander Østerrike (16. februar) kan få tre: Michael Raffl (Philadelphia Flyers), Thomas Vanek (bildet) og Michael Grabner (New York Islanders).

VM-finalist Sveits har tatt ut åtte NHL-spillere: to keepere, fire backer og to løpere.

Mats Zuccarello vil sannsynligvis møte fire lagkamerater fra New York Rangers i Sotsji: Ryan McDonagh, Ryan Callahan, Derek Stepan (USA), og Henrik Lundqvist (Sverige). Det er tvilsomt om Pär Mårts har plass til Carl Hagelin, selv om han er ganske god i New York Rangers.

Og Anton Strålman, selv om han er en habil back for Rangers.

Og tvilsomt om Canadas general manager Steve Yzerman gir en plass til Zucca-lagkamerat Rick Nash, selv om USA Today mener han vil det (her er avisens tips før offentliggjøringen tirsdag, mine personlige favoritter uthevet):

Goalies: Roberto Luongo (Vancouver Canucks), Carey Price (Montreal Canadiens), Mike Smith (Phoenix Coyotes).

Left wing: Patrick Sharp (Chicago Blackhawks), Logan Couture (San Jose Sharks), Chris Kunitz (Pittsburgh Penguins), Matt Duchene (Colorado Avalanche).

canada-jpgwhistler-2-434Centers: Sidney Crosby (Pittsburgh, bildet: gullmålet 2010), Jonathan Toews (Chicago), Ryan Getzlaf (Anaheim Ducks), John Tavares (New York Islanders).

Right wing: Steven Stamkos (Tampa Bay Lightning), Corey Perry (Anaheim), Rick Nash (New York Rangers), Martin St. Louis (Tampa Bay).

Extra forwards: Patrice Bergeron (Boston Bruins) and Claude Giroux (Philadelphia Flyers).

ef37db186c094fc584a5-880Defensemen: Duncan Keith (Chicago), Shea Weber (Nashville Predators), Jay Bouwmeester (St. Louis Blues), Drew Doughty (Los Angeles Kings), Alex Pietrangelo (St. Louis), Marc-Edouard Vlasic (San Jose), P.K. Subban (Montreal, bildet) and Dan Hamhuis (Vancouver).

De andre nasjonene er også proppfulle av spillere fra verdens beste liga, og en del fra den nest beste – Russland-baserte KHL. Norge har tre derfra: Lars Haugen, Jonas Holøs og Patrick Thoresen.

Sveriges VM-gulltrener Pär Mårts vil ifølge Aftonbladet presentere Daniel Alfredsson (41) som en av sine 25 OL-menn. Detroit Red Wings-spilleren er inne i sin 18. NHL-sesong, men kommer ikke til å være eldst på isen i Sotsji.

459545609-jpgnewark--306Tsjekkia stiller med Petr Nedved (42) og Jaromir Jagr (41, bildet) som er født 15. februar 1972. Jagr debuterte i VM for 24 år siden og spiller for øyeblikket for sin syvende NHL-klubb, New Jersey Devils.

16 år etter at han vant OL-gull for Tsjekkia i 1998, kan han vinne nummer to i sitt femte OL. For øvrig like mange som Patrick Thoresens far, Stavanger-trener Petter Thoresen (52), spilte for Norge fra 1980 til 1994.

Norges førstekeeper Lars Haugen pådro seg en skade i venstre lår for en måned siden. Han har til gode å knytte skøytene, men regner med å kunne spille for klubblaget Dinamo Minsk om to uker.

Patrick Thoresen var nettopp tilbake fra en leddbåndskade, da han for snart seks uker siden fikk to brudd i høyre fot. Han kan gå på is igjen i disse dager, men må vente en drøy uke før han er kampklar for SKA St. Petersburg – tre uker før Sotsjis åpningsseremoni.

Landslagssjef Roy Johansen har selvsagt tatt ut begge i sitt OL-landslag, som blir presentert på Ullevaal stadion i dag klokken 10.00.

# Totalt 25 spillere: Tre keepere, syv backer og 15 løpere.

Blant de siste er også Färjestad-spilleren Anders Bastiansen (bildet under). Norges toppscorer i siste VM (4 mål) strekte indre leddbånd i venstre kne mot Örebro 14. desember.

bs16013-jpgishockey--9– Jeg skal nok rekke OL. Såpass mye fremover har det gått i det siste. Men jeg er ikke helt klar for å spille ennå, sa Anders Bastiansen (33) til VG mandag 6. januar.

For øyeblikket er disse tre Roy Johansens mest usikre kort. Hvis de blir klar til OL, kan han likevel ikke tillate seg å puste lettet ut. Kampprogrammet er tett og knallhardt i januar, som «kompensasjon» for OL-oppholdet i februar.

Mats Zuccarellos New York Rangers skal spille 15 kamper fra bortekampen mot Chicago Blackhawks natt til torsdag og frem til Sotsji-avreisen om en måned. To av dem utendørs på Yankee Stadium 26. og 29. januar.

Skaderisikoen er høy for Norges eneste NHL-spiller.

# Lørenskogs Lars Erik Spets (28), med 68 VM og OL-kamper, er høyst sannsynlig vraket.

Düsseldorf-løper Andreas Martinsen (23), som VM-debuterte i 2010, også.

Niklas Roest (Karlskoga) – selv om han har vært ute med øyeskade – og Robin Dahlstrøm (Örebro) får OL-dress for å skape vei i vellinga for de mer navngjetne hockeygutta mot gruppespillmotstanderne Canada, Finland og Østerrike i Sotsji.

ishockey-3periode232-132Morten Ask (33, bildet) og Mads Hansen (35) er med fordi de har vært med før, mens Daniel Sørvik, Henrik Solberg og Henrik Ødegaard er bekreftelsene på at Roy Johansen ikke har all verden å velge fra på backsiden.

Han vil ikke ta med U20-spillerne og 18-åringene Mattias Nørstebø (Brynäs) og Markus Søberg (Frölunda) til OL, men de står klar til å steppe inn til Minsk-VM i mai hvis et par av over nevnte spiller seg ut av landslaget i Sotsji.

PS: Jeg tror OL-laget blir dette:

Keepere: Lars Haugen (Dinamo Minsk), Lars Volden (Espoo Blues), Steffen Søberg (Vålerenga).

Backer (7): Ole-Kristian Tollefsen (Färjestad), Jonas Holøs (Lokomotiv Jaroslavl), Mats Trygg (Lørenskog), Alexander Bonsaksen (Vålerenga), Henrik Solberg (Stavanger), Daniel Sørvik (Vålerenga), Henrik Ødegaard (Missouri Mavericks)

Løpere (15): Mats Zuccarello (New York Rangers), Patrick Thoresen (SKA ST. Petersburg), Per-Åge Skrøder, Kristian Forsberg (Modo), Martin Røymark, Marius Holtet, Anders Bastiansen (Färjestad), Mathis Olimb, Mats Rosseli Olsen (Frölunda), Mads Hansen (Storhamar), Robin Dahlstrøm (Örebro), Ken-Andre Olimb (Düsseldorf), Niklas Roest (Karlskoga), Sondre Olden, Morten Ask (Vålerenga)