Hyggelig middag med Zuke på Manhattan

 

Mats Zuccarello (26), bare Zuke blant Rangers-fansen, bruker ti minutter å gå fra sin leilighet nede på Manhattan, opp til hjemmebanen Madison Square Garden – og kampen i natt mot Philadelphia Flyers.

Det er første oppgjør mellom østkystens byrivaler i den sagnomsuste arenaen ved Broadway i New York denne sesongen. 24. oktober tapte Zuccarellos Rangers 1-2 i Philadelphia.

4091658c522749fc9e9d-294Zuccarello var vraket til sesongens åttende kamp. Siden har han, som New York Post skrev etter Rangers’ neste kamp mot Detroit Red Wings, spilt som «besatt».

Rangers har vunnet tre av sine fire siste kamper, Flyers har ikke slått Rangers i Madison Square Garden siden 20. februar 2011: Seks strake uten seier for Flyers på 33. gate ved Penn Plaza.

Bare ni spillere fra den gang spiller for Rangers tre år senere. Halve laget er borte, eller nytt. Men ikke Zuccarello. 20. februar 2011 spilte han 16 minutter og 43 sekunder mot Flyers, uten å score og uten å legge målgivende pasning.

For eksempel a la den han la til Derick Brassard mot Dallas Stars i MSG natt til lørdag.

cde6951f31b242e2a6cf-526Den var av høy klasse og førte til utlikning 2-2 – målscorer Brassard – i kampens første overtallsspill. Brad Richards spilte pasning til Mats Zuccarello, Zuccarello «pasningsskjøt» til Brassard, som styrte pucken i nettaket bak Finlands OL-keeper Kari Lehtonen.

Mats Zuccarello har scoret tre mål og lagt fire målgivende pasninger på sine syv siste kamper. Ett mål og en pasning i overtallsspill. Han har gjort flest målpoeng i overtallsspill av alle Rangers-spillerne denne sesongen: 15.

Han ligger på andreplass i klubbens interne målpoengstatistikk, ett bak Brad Richards som har spilt en kamp mer (46). Zuccarello (45 kamper): 11 mål og 21 målgivende pasninger.

Bra tidspunkt for å spise middag med Mats Zuccarello, med andre ord.

Lørdag var jeg så heldig å få lov til å være med på det, sammen med Norges landslagstrener Roy Johansen og tre andre personer fra Norges ishockeyforbund.

zucca02-jpgnew-york--658(1)Mats Zuccarello ordnet bord ved en italiensk restaurant i Meatpacking District et godt stykke ned på Manahattan, ikke langt fra der han selv bor. Det er dagens understatement å si at det ble en meget hyggelig kveld, med heftige og humørfylte – mildt sagt – diskusjoner.

Zuccarello tuslet hjem før 22.00. Vi andre ble litt lenger.

I natt norsk tid, gjør han seg klar for sin sjette NHL-kamp på 12 dager.

Natt til onsdag venter Tampa Bay Lightning hjemme, natt til torsdag Detroit Red Wings.

Slik er programmet hans helt frem til siste kamp 7. februar borte mot Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins, før OL-avreisen fra Newark 9. februar: Framme i Sotsji 10. februar, åpningskamp mot Canada 13. februar – Finland 14. februar og Østerrike 16. februar.

788060892d684c0e8da9-85Østerrikske Michael Raffl (25) spilte forrige sesong for svenske Leksand i Allsvenskan (nivå 2 i Sverige, nå trent av Roy Johansens tidligere assistent og tidligere Sparta-trener, Sjur Robert Nilsen), denne sesongen har han spilt 32 kamper og scoret tre mål og lagt ni målgivende pasninger for Philadelphia Flyers.

Det siste målet mot Montreal Canadiens for fire dager siden.

Østerrike har tre spillere i NHL, foruten Raffl: Thomas Vanek og Michael Grabner i New York Islanders. Veteranen Vanek: 11 mål og 17 målgivende på 30 kamper, speed-kula Grabner: syv mål og åtte målgivende på 42 kamper.

3 ting jeg ser frem mot i kveld i Madison Square Garden:

braastad0002554-jpgo-2371) Rangers og Zuccarello i overtallsspill (det blir sikkert flere enn mot Dallas), 2) Eks-Vålerenga-spiller Scott Hartnell, Flyers (10 mål/13 målg pasn på 41 kamper), 3) Flyers Claude Giroux – vraket fra Canadas OL-lag!!! – som er målpoengkonge i Broad Street Bullies: 13 mål og 28 målgivende pasninger på 45 kamper.

16 tanker om “Hyggelig middag med Zuke på Manhattan

  1. Takk for kjekk blogg. Skal bli spennende å se Mats videre. Blir en tøff hruppe i OL.
    Foresten så vant Oilers den europeiske Continental cup. Bra for Norsk hovkey.!!

  2. Jeg trodde først fansen sa buuuuu på Zucca, og lurte på hvorfor han var så upopulær. Et søk viste til noen som mente det var fordi han var så kort og for liten til å spille i NHL. Dette er den enste spilleren i Rangers som får hele salen til å lage en slik lyd, så det kunne jo høres ut som en organisert mobbing av egen spiller. Så gikk det opp for meg at de sa Zuuuuke og han ble hyllet. De andre i Rangers får hovedsakelig bare jubel når de blir ropt opp.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *