Hockeygutta på tynn is

 

Landslagssjef Roy Johansen (54) skal lede Norge i VM for 13. gang. Med feilskjær i åpningskampen mot Italia lørdag, står «de nye hockeygutta» i fare for å rykke ned i B-VM – bakgården de har klart å holde seg unna siden 2005.

Ishockeylandslaget har spilt åtte VM i toppdivisjonen – kalt A-VM – siden opprykket fra B-VM – kalt 1. divisjon – i ungarske Debrecen for ni år siden.

Mesterskapet i 2012 i Stockholm er det desidert beste Norge har gjennomført, med fire seirer (Italia, Latvia, Tyskland og Danmark) og kvartfinaletap 2-5 for senere suverene gullvinner Russland.

Det nest beste er 2011-VM. Det er også det mest sensasjonelle, sett med norske øyne.

hml2411-jpgstockholm-384Lagkaptein Ole-Kristian Tollefsen (bildet) visste ikke hvem keeper Lars Haugen var, før han kom glidende inn på et bananskall – som reserve-reserve for brått lyske-skadete Pål Grotnes – og ble Norges nye keeperhelt.

Backklippen Jonas Holøs sov av seg jetlagen etter reisen fra USA på hotellrommet i Kosice da Norge for første gang slo Sverige i VM (5-4 etter straffeslagkonkurranse) i åpningskampen, og backen Lars Løkken Østli ble slått ut for godt av en hjernerystelse etter bare 48 sekunder.

Mats Zuccarello og Patrick Thoresen var ikke med i det hele tatt.

Men de mindre navngjetne, som var med, slo også Østerrike, Sveits og Frankrike. Fire seirer resulterte i kvartfinale mot Finland (1-4), som senere vant VM-gull etter 6-1 over Sverige i finalen.

Denne gangen er utgangspunktet enda dystrere enn for tre år siden.

Denne gangen er jeg redd det ikke starter og ender like lystig.

bs106720-jpgishockey-190Roy Johansen har som prinsipp ikke å snakke om spillere som ikke er med. Men han må pent finne seg i at han vil bli stilt spørsmål om dem. Nå er det nemlig snakk om Ole-Kristian Tollefsen (røket leddbånd/strekt korsbånd) – Norges eneste NHL-spiller Mats Zuccarello, Russland-proff Patrick Thoresen, back og mesterskapsveteran Henrik Solberg og Mats Rosseli Olsen (i sterk utvikling i svenske Frölunda).

Alle spilte i Sotsji-OL for tre måneder siden.

Det gjorde hverken Marius Holtet eller Lars-Erik Spets.

Førstnevnte på grunn av en hjernerystelse (for mange) ved juletider og Lørenskogs Spets fordi han siden storhetsdagene i 2011-VM er blitt mindre og mindre lik seg selv. Skadefri og i god, gammel form ville begge vært betydelige forsterkninger i 2014-VM i Minsk.

Nye spillere inn siden Stockholm-VM i fjor og 2014-OL er to backer og fire løpere. De fleste VM-debutanter, og brorparten fra norske klubber.  For første gang i «nyere tid» er antall spillere fra norske og utenlandske klubber tilnærmet likt (12/13).

Heller ikke det lover særlig godt.

Forskjellen i nivå – på alle plan – er enorm fra det norske til den internasjonale toppen.

Ishockeylandslaget kan med god grunn kalles «de nye hockeygutta», blant andre Jonas Djupvik Løvlie, Andreas Stene (begge Sparta) og Steffen Thoresen (Lørenskog) – som alle tre faller i samme kategori (for å si det slik) som Sondre Olden og backene Nicolai Bryhnisveen og Stefan Espeland (Lillehammer og Vålerenga): Syl-ferske i VM.

Til sammenlikning består VM-troppen til Danmark – som Norge møter 11. mai etter MÅ VINNE-åpningen mot Italia lørdag – av 21 spillere fra utenlandske klubber. Seks fra NHL/AHL.  Kun tre (reservekeeper og to løpere) kommer fra danske klubber.

Foran OL i Sotjsi ga jeg Norges keeper Lars Haugen terningkast 2, backene terningkast 2 og løperne terningkast 3. Etter fire kamper, fire tap og 3-16 i målforskjell, endte de omtrent der – med løperne ned ett hakk til en toer de også.

Her er terningkastene hockeygutta foran VM-gruppespillkampene mot Italia, Danmark, Sverige, Slovakia, Frankrike, Tsjekkia og Canada (de fire beste til kvartfinale, dårligste lag rykker ned sammen med dårligste lag fra den andre gruppen):

terning3Keepere: Lars Haugen – er et klart førstevalg igjen (på hjemmebane). Kom til OL uten å ha spilt kamp på åtte uker på grunn av skade. God mot gullvinner Canada (1-3), mislyktes totalt mot Finland(1-6) og delvis – på grunn av dårlig backhjelp – mot Østerrike (1-3). Er mye bedre forberedt nå. Kommer han opp mot VM-nivå 2011 og 2012 vil han redde A-VM plassen for c2d826b9bf4d4c04a371-817Norge. Vålerengas Steffen Søberg en slags Haugen-2011 joker hvis Haugen selv skulle gå på en ny – om enn lite trolig – OL-smell?

terning2Backer: Ole-Kristian Tollefsen var ikke Norges beste back, men spilte nesten 50 prosent av kampene og var lagets defensive lim – og hærfører. Hvis motstanderne fryktet Norge, var årsaken til stor del Tollefsens kompromissløse spill og autoritet. Nå er han borte og Roy Johansens beste back, Jonas Holøs, ,må tåle enda mer spilletid, og Mats Trygg (snart 38) heve seg et hakk rundt eget mål for å «utlikne» Tollefsens fravær (og Henrik Solbergs).

I tillegg bør Alexander Bonsaksen, Henrik Ødegaard og Daniel Sørvik være i stand til å ta en ekstra støyt, i syv kamper på elleve dager.

terning2Løpere: Scorer ikke veteranene Per-Åge Skrøder, Anders Bastiansen (kaptein) og Mathis Olimb mål, kommer ingen andre til å gjøre det. Sondre Olden lyktes ikke i mesterskapsdebuten i OL. Denne gangen vil det være litt lettere for ham å ta seg forbi motstanderens backer. Forhåpentligvis. Tre rekkekombinasjoner er klare: Mathis Olimb/Bastiansen/Ken André Olimb – kyl-kyl-93442176-jpg-562Per-Åge Skrøder/Morten Ask/Sondre Olden (bildet t.h) – Martin Røymark/Mads Hansen/Kristian Forsberg.

Fjerderekken er det verre med. Seks spillere slåss om tre plasser. Niklas Roest er antakelig først i køen av spillerne – Andreas Martinsen, Andreas Stene, Steffen Thoresen, Jonas Djupvik Løvlie og Robin Dahlstrøm – som vil få tre-fire-fem minutter spilletid hver kamp, slik at de andre ni kan få litt ekstra hvile.

 

 

 

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *