Se opp for flere Europa-knockouts

 Det fins ingen grunn til at norske klubblag i ishockey skal vinne mer eller tape mindre ute i Europa enn norske fotballag.
Landslaget er flaggskipet i norsk ishockey.

Det måtte tåle mange skudd for baugen før det kom på rett kjøl. Trener Roy Johansen (54) trengte fire B-VM frem til 2005 før det var godt nok til å ta skrittet opp blant verdens beste i A-VM.

Med små ressurser og standhaftig ledelse, har han siden 2008 ledet det til tre VM-kvartfinaler. bs15929-jpgstockholm-470
Petter Thoresen (53) og Espen Shampo Knutsen (42) (bildet fra Globen i forb med VM) er av samme virke som Johansen; sta, utholdende og flinke. Thoresen har ledet Stavanger Oilers til fire norgesmesterskap av fem mulige og seier i europeiske, Mikke Mus-aktige, Continental Cup forrige sesong.
Knutsen – Norges mest kjente ishockeyperson i 25 år- har fått mye ut av lite; sammenraskete spillerstaller og en falleferdig hjemmebane: to seriemesterskap på rad og TV 2-dokumentaren «Iskrigerne» der kameraene er på fødestua da han blir far for tredje gang.
Nå skal de to tidligere lagkameratene fra Vålerenga yppe seg i nyetablerte Champions Hockey League, mot Europas beste lag (bl a Ole-Kristian Tollefsens Färjestad, bildet) i ishockeyens svar på fotballens Champions League – eller Mesterligaen.prb3-20131112201020--879
Alle husker hvordan det gikk for fotballen tidligere i sommer.
Det kommer ikke til å gå stort bedre for Norges beste ishockeylag mot de beste fra Sveits, Finland, Sverige, Tsjekkia og Østerrike i gruppespillet (11 grupper av fire lag, dobbel serie).
Vålerenga tapte 1-4 for Zürich og Stavanger 3-7 for finske Tappara torsdag. Lørdag nye bortekamper mot østerrikske Vienna Capitals og Ocelari Trinec.

Tsjekkerne vant sin første kamp 7-0 over Bern, som er Europas mest populære lag med 16 347 tilskuere i snitt på hjemmekampene i den sveitsiske ligaen.
Stavanger har landets eneste moderne ishall (Dnb Arena, bildet) og desidert flest tilskuere. Snittet 4119 forrige sesong gir 77. plass på «tilskuertoppen» i Europa.

Petter Thoresen forsterket i fjor laget med Tommy Kristiansen, som ikke fikk særlig spilletid i svenske HV 71. Foran denne sesongen har han hentet landslagsveteran Kristian Forsberg, som ikke fikk ny kontrakt i svenske Modo.
Vålerenga sliter med å trekke fans – men ikke rotter – til Oslos OL-arena fra 1952. Espen Knutsen har mistet syv løper-spillere fra laget han startet med forrige sesong. I tillegg er VM-backene Daniel Sørvik og Stefan Espeland ute med skader.
VM-keeper Steffen Søberg (bildet: Canadas Joel Ward utlikner til 1-1 i VM i mai, t.h klubbkamerat Alexander Bonsaksen) reddet Vålerenga fra et større nederlag i Zürich – med seks eks NHL-spillere – og må være forberedt på å gjøre det i Wien.

szc5ca6fVienna Capitals, med 10 kanadiere og amerikanere, slo Sveriges «norskeklubb» Färjestad – sluttspillfinalist forrige sesong – med landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen 4-1 i CHL-premieren.
Anders Bastiansen, blant landslagets beste spillere de siste VM-turneringene, fikk ikke ny kontrakt med Karlstad-klubben og valgte østerrikske Graz99 fremfor comeback i Norge denne sesongen.
Shampos skadeskutte Vålerenga kan med andre ord gå på en ny smell.
Og slik vil det fortsette. Smell på smell, seks knockouter på rad vil ikke være overraskende.
Avkledd i beste sendetid på TV 2s Sportskanalen. Det vil imidlertid ikke føre til selvransakelse som i fotballen. Petter Thoresen og Espen Knutsen vet hvor norsk klubbishockey hører hjemme i Europa. De er ikke ute for å vise seg fram, de har tatt turen for å lære.jordal-jpgoslo-19930-527
# 44 klubber fra Europa er med i nystartede CHL, som starter med gruppespill (11 grupper). Stavanger og Vålerengas innledende kamper:

Stavanger: Tappara Tampere (3-7), Ocelari Trinec (Tsjekkia, borte lørdag), Tappara (hjemme 4.9), Ocelari (hjemme 6.9), SC Bern (Sveits, borte 23.9), SC Bern (hjemme 7.10).

Vålerenga: Zürich (1-4), Vienna Capitals (Østerrike, borte lørdag), Vienna (hjemme 4,9), Zürich (hjemme 6.9), Färjestad (Sverige, borte 23.9), Färjestad (hjemme Jordal Amfi, bildet, 8.10).