Zucca spiller for 160 millioner

Mats Zuccarello (27) har til gode å leve opp til forventningene han skapte forrige sesong og har 18 kamper på seg – inkludert hjemmekampen mot Philadelphia i natt – til å vise at han er verd en langtidskontrakt som kan gi ham rundt 160 millioner kroner totalt.

Norges eneste spiller i NHL fikk sitt store gjennombrudd i verdens beste liga forrige sesong. Han var beste målpoengjeger (19 mål/40 målgivende pasninger på 77 kamper) for New York Rangers i grunnserien. I sluttspillet om Stanley Cup var Zuccarello – eller «Zuuuuuke» som fansen i Madison Square Garden skrek hver gang han hadde pucken – en av overraskelseslagets beste spillere.450294181-jpgnew-yor-169

Rangers tapte finalen 1-4 i kamper i best av syv serien for Los Angeles Kings. Men Mats Zuccarello hadde ingen grunn til å skamme seg. Han fant ofte på det lille ekstra som kunne vippet oppgjøret i Rangers favør.

Han var imidlertid blant de dårligst lønnende i Rangers. Syv millioner kroner for sesongen var cirka 15 prosent av lønnen til Rangers’ best betalte (Brad Richards), som ikke på langt nær matchet Zuccarellos prestasjoner på isen.

Han var på den annen side i den heldige situasjonen – og posisjonen – at ettårs kontrakten utløp da. Det var ventet at han ville forhandle seg til en ny og veldig lukrativ langtidskontrakt i sommer.

Det gikk ikke slik. Zuccarellos agent Don Meehan (hans firma Newport er agent for seks Rangers-spillere) og Rangers’ general manager Glen Sather ble enig om en slags ventekontrakt.

Zuccarellos jevnaldrende rekkekamerat Derick Brassard (27) fikk en ny femårs kontrakt verd 25 millioner dollar (fordelt slik: 7 millioner dollar sesongen 2014/15, deretter 6 mill, 5 mill, 3,5 og 3,5). Det vil si 166 millioner kroner totalt etter dagens dollarkurs.

Mats Zuccarello måtte nøye seg med en ny ettårs kontrakt verd 3,5 millioner dollar, det vil si drøyt 23 millioner etter dagens kurs. Et bra lønnshopp – på 16 millioner kroner – men likevel et stykke unna det han egentlig burde ha fått.

Omtrent samme kontrakt som Brassard (bildet).Pittsburgh Penguins v New York Rangers

Årsaken til at han ikke fikk det, er NHLs lønnstak og tariffavtalen spillerne gjennom fagforeningen NHLPA har med de private eierne av NHLs 30 klubber. Den tilsier og virker slik at Zuccarello – med sin spiller/kontraktstatus – fra 1. januar 2015 kan bli tilbudt en ny Rangers-kontrakt.

Forhandlingene kan i henhold til reglene allerede være i gang. Men rapporter i New York-pressen tyder på at de ikke er kommet særlig langt. Mats Zuccarello har med andre ord dårlige forhandlingskort på hånden, hvis Rangers velger å bruke det han har prestert denne sesongen som grunnlag for det nye kontraktstilbudet.

Mats Zuccarello har nemlig vært like god – eller dårlig – som New York Rangers. Opp og ned; noen ganger nær strålende god, andre ganger under båten.

Etter 18 kamper ligger Manhattan-klubben, en av NHLs økonomisk mest solide, på 10. plass med 18 poeng i Østdivisjonen (16 lag): Syv seiere (tre av dem i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse), syv tap (pluss fire i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse).

I tabellen for hele NHL ligger Rangers på 20. plass av totalt 30 lag.

Inkludert nattens kamp hjemme mot erkerival Philadelphia Flyers, skal Rangers spille ytterligere 18 kamper før nyttår.Mats Zuccarello

Rangers har kun vunnet tre av de 10 siste kampene.

Mats Zuccarello har stått over to kamper på grunn av skader. Han har scoret tre mål (2 av dem matchvinnende) og lagt fem målgivende pasninger på 16 kamper. Det er et halvt målpoeng i snitt per kamp.

Han ligger på 6. plass i Rangers’ interne målpoengstatistikk.

Fortsetter han i samme stil, ender han grunnserien med 40 målpoeng – 19 ned fra forrige sesong.

I natt vil han antakelig spille i rekke med Rick Nash (12 mål/7 målgivende) og Derick Brassard (6/9) som topper Rangers’ målpoengstatistikk. Den rekkekombinasjonen spilte strålende da Rangers 27. oktober mot Minnesota Wild vendte 0-3 (bildet under) etter to perioder, til seier 5-4 – Zuccarello matchvinner – i 3. periode hjemme i Madison Square Garden.

Zuccarello scoret ett mål – hans første for sesongen – og la to målgivende pasniNHL: Minnesota Wild at New York Rangersnger.

Er han tilbake på det nivået i natt, og fortsetter slik mot Buffalo Sabres (borte) natt til lørdag, Montréal Canadiens (hjemme) natt til mandag og Tampa Bay Lightning (borte) natt til torsdag neste uke, ja da snakker vi – igjen – om at Rangers-sjefene kan bli nødt til å bla opp en kontrakt som har vasket seg.

Uten sammenlikning for øvrig, som det heter – her er de aller beste langtidskontraktene i NHL (alle etter at lønnstaket ble innført, kilde The Hockey News):

1) Alexander Ovetsjkin, Washington Capitals – 827 millioner kroner/13 år,9cbd67676b9140a58850-775

2) Shea Weber, Nashville Predators – 734 mill/14 år, 3) Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins – 696 mill/12 år, 4) Ryan Suter, Minnesota Wild – 654 mill/13 år, 5) Zach Parise, Minnesota Wild – 654 mill/13 år, 6) Jonathan Toews, Chicago Blackhawks – 560 mill/8 år, 7) Patrick Kane, Chicago Blackhawks – 560 mill/8 år, 8) Jevgenji Malkin, Pittsburgh Penguins – 507 mill/8 år, 9) Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings – 487 mill/12 år, 10) P.K Subban (bildet), Montreal Canadiens – 480 mill/8 år.ef37db186c094fc584a5-880

 

 

 

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *