Zucca er ryddegutt for superstjernene

(NEW YORK) Mats Zuccarello (27) sørger for at New York Rangers’ superstars glitrer. Dermed blir det ikke så moro med Zucca for oss nordmenn.

«Zuuuke» vil høres unisont fra høylytte Rangers-fans i Madison Square Garden i formiddag lokal New York-tid (kampstart 19.00 norsk tid), hver gang Norges eneste nordmann i NHL får tak i pucken eller kaster seg i nærkampene med uredd entusiasme og kraft.Mats Zuccarello

Hjemmelagets minste – det vil si laveste – spiller er publikumsyndling i «verdens mest berømte arena».
Han er imidlertid ikke lagets største stjerne, målt etter en lang rekke andre parametere. Nå spiller han i samme spilleroppsetning eller konstellasjon som flere av dem som bokstavelig talt har høyere verdi.
Det er Zuccarello innforstått med, og han opptrer deretter – som en slags løpegutt.
Derfor havner meninger som denne i min innboks fra lesere som følger Zuccarello tett foran skjermen på natten hjemme i Norge (og i Madison Square Garden):

«Har sett de kampene som har gått med Zuccarello! Rekka til Zucca er for dårlig! De blir stort sett presset inn i egen sone! Dårlig samspill/pasninger! Eneste Zucca som fungerer som lagspiller! Han burde komme seg vekk fra New York R! Merkelig prioriteringer fra trenere! Den beste offensivt spiller stort sett i egen sone! Powerplay er han nesten aldri på! Det er vel kommet inn en svensk gjøk i trener teamet siden i fjor!»

(Liknende reaksjoner i kommentarfeltet blogginnlegget foran kampen i Philadelphia i går).ta0ce7ca
Mot Philadelphia Flyers i Wells Fargo Center i Philadelphia i går formiddag, startet han kampen i den såkalte førstefemmeren. I rekke med Rick Nash og Derick Brassard, foran backene Mark Staal og Dan Girardi. Nash er lagets toppscorer denne sesongen med 16 mål, Brassard – som Zuccarello pluss Benoit Pouliot (til Edmonton for femårs kontrakt verd 134 mill) skapte suksess sammen med forrige sesong – har seks mål og 11 målgivende pasninger på 22 kamper.
For ordens skyld: Zuccarello, forrige sesongs beste målpoengjeger for Rangers i grunnserien (19 mål/40 målgivende på 77 kamper), ligger på 6. plass i Rangers interne målpoengstatistikk med fire mål og seks målgivende pasninger etter 20 kamper (ute med skader i to). Han ligger fortsatt på skjema til 16 mål og 24 målgivende pasninger.
Men viktigere enn dette er at Mats Zuccarello er desidert lavest på lønnsstigen i førstefemmeren.
New York Rangers har per nå høyest lønnsbudsjett av alle 30 klubbene i NHL denne sesongen, med en total utbetaling på 76 768 000 dollar, det vil si over 514 millioner norske kroner. Lønnstaket er en del lavere, men ved triksing og miksing (skader/spillere ned i farmerligaen osv) jenker det seg til.ta0ce7f9
Keeper Henrik Lundqvist får denne sesongen utbetalt 74 millioner kroner og er best betalte spiller i Rangers, og best betalte keeper i NHL.
Bak ham på andre, tredje, fjerde og femteplass følger imidlertid – denne sesongen – Rick Nash med 53 millioner kroner, Derick Brassard med 47 millioner, Dan Girardi med 47 millioner og Marc Staal med 36,5 millioner.
Alle med langtidskontrakter.
Zuccarellos ettårs kontrakt gir ham 23 millioner.
Han er nede på 10. plass på listen over Rangers’ best betalte – eller mest verdifulle – spillere denne sesongen.
Det er et hierarki.
Det er grovt sett slik det fungerer i NHL: De som har best betalt får flere og bedre sjanser til å vise at de er verd lønnen, enn de som får mindre betalt. Rick Nash var (plaget av hjernerystelse) ikke spesielt god forrige sesong, han var mye dårligere enn Zuccarello – men fikk mer spilletid enn han sportslig sett burde fått.ta0cd835
Derick Brassard ble, mener jeg, spilt god av Zuccarello.
Joda, Brassard er god, men han takket sikkert Zuccarello da han kunne undertegne en ny femårs kontrakt verd 167,5 millioner kroner etter dagens dollarkurs. Et årlig snitt på fem millioner dollar, eller 33,5 millioner – hvor av den største utbetalingen kommer denne sesongen.
Zuccarello var gem – mot Brassard og Rangers, som for øyeblikket fikk et enklere lønnstakregnestykke å bale med – og takket ja til korttidskontrakt da han egentlig burde ha fått en kontrakt a la Brassard. Gulroten er en mulig langtidskontrakt som kan undertegnes 1. januar, altså om en måned.
Tilbudet fra Rangers kan bli knallgodt, og det kan bli mindre godt. Avhengig av hans prestasjoner på isen, først og fremst.
Det kan hende han blir byttet bort, eller ønsker å ville bli byttet bort – hvis det blir snakk om det skambud.
Nåja, det viktigste er det han gjør på isen. Nå gjør han det faktisk veldig bra, hvis man ser bort fra målpoengstatistikken. Det sa han selv også etter kampen mot Philadelphia i går («jeg er blitt en bedre toveisspiller»). Han er lurere og sterkere defensivt, uten puck.

En slags ryddegutt som stepper inn og avverger kjappe spillevendinger fra motstanderens side, når Rick Nash skyter utenfor eller Derick Brassard ikke treffer rett med pasningene på vei fremover i banen.
Han sa at han var nødt til å være skjerpet defensivt, fordi han spiller sammen med Nash – NHLs nest beste målscorer, to mål bak Dallas Stars’ Tyler Seguin (18 mål).
Eller når backene blir litt for hete på grøten, eller snubler – som Dan Girardi og Marc Staal kan gjøre (det er ikke alltid de gjør seg fortjent til lønnen).

450460026-jpgnew-yor-883
Mats Zuccarello (bildet fra finalen mot Los Angeles Kings forrige sesong) har heller ikke fått spille særlig mye i overtall fem mot fire/tre: Tre minutter mot Philadelphia i går (to minutter i undertall da en Rangers-spiller satt utvist). Han har ikke vært like skarp der. Eller: ikke like skarp som noen av de andre spillerne, for eksempel Derek Stepan som tilbake etter skade (brudd i leggen) har ni målgivende pasninger på 10 kamper, hvor av tre i går.
Eller Marty St. Louis (39), som gjorde sitt målpoeng nummer 1000 da han scoret 2-0 målet, etter at han hadde ført opp nummer 999 da han (pluss Stepan) la målgivende pasning til backen Dan Boyles (38) 1-0 i overtallsspill i Wells Fargo Center.
Sånn generelt, med tanke på Zuccarello og at det faller problematisk å si at han «ikke er så bra», er det på sin plass å understreke at nåløyet for suksess er temmelig trangt i NHL, verdens beste liga. Spesielt på løper eller forwardsiden. Det dukker opp nye, pigge forwards hele tiden – fra over alt i hele verden.

For øyeblikket er for eksempel svenske Filip Forsberg (20 år gammel) beste målpoengjeger i topplaget Nashville Predators, og beste pluss/minus (på isen forlengs/baklengs) spiller i hele NHL med pluss 19 etter 22 kamper (Zuccarello pluss 3).
Sveitsiske Nino Niederreiter (22) har scoret 11 mål på 22 kamper for Minnesota Wild…
Snart klart for Rangers mot Philadelphia her i Madison Square Garden. Rangers taper så å si aldri for Flyers, og Henke Lundqvist – tilbake i mål etter at reservekeeper Cam Talbot holdt nullen i går – slipper sjelden inn mål mot erkerivalen. Duket for en ny ganske målfattig kamp, med Zuccarello som en slags feiekost eller defensiv spesialist.489626405-jpgnew-yor-722
PS! Håper selvsagt han scorer ett eller to: Zuuuuuuke!!!!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *