Kan tape syv VM-kamper og miste neste OL

(OSTRAVA) Norge kan tape alle syv kampene VM-grunnspillet og rykke ned. Da vil OL om tre år i Sør-Korea henge i en tynn tråd.

bs15709-jpgsverige-s-50

KVARTFINALE-MORO: Kaptein OIe-Kristian Tollefsen ledet hockeygutta i 17. maitog foran Norges kvartfinale mot Russland i 2012.

Hockeygutta er klar for A-VM nummer ti på rad, men har falt én plassering – til 10. plass – på verdensrankingen siden mesterskapet i fjor, få poeng foran Hviterussland og Frankrike på 11. og 12. plass.
Rykker de enda én plass ned etter mesterskapet her i Tsjekkia, vil de fortsatt få fordelen av å spille siste OL-kvalifiseringsrunde på hjemmebane neste sesong: Tre grupper av fire nasjoner, gruppevinnerne klare for OL 2018.
To plasseringer ned vil imidlertid medføre tre OL-kvalifiseringskamper på bortebane, mot blant andre en antatt bedre – høyere ranket – motstander på hjemmebane.
Trener Roy Johansens «hockeygutta» slo Danmark i avgjørende kvalifiseringskamp på Jordal Amfi og fikk spille OL i Vancouver 2010 for første gang siden 1994, da Norge ble «kvalifisert» som vertsnasjon.

b90d3e50c3ca487c87e4-260

OL NUMMER TO PÅ RAD: Ishockeylandslaget måtte gjennom en kvalifisering for å komme til Vancouver-OL, men var direkte kvalifisert til Sotsji-turneringen (bildet) i fjor.

I fjor var de direkte kvalifisert til Sotsji, ranket topp 9 (inkludert Russland som vertsnasjon) etter ranking-poeng fra to VM-kvartfinaler: 2011 og 2012. Nå er Sør-Korea, som ikke er i A-VM, allerede OL-kvalifisert som vertsnasjon.
Det betyr at lagene ranket 9, 10 og 11 etter VM får hjemmebanefordel i OL-kvalifiseringen.
Mye står med andre ord på spill foran ishockeylandslagets vanskeligste VM-gruppespill på lenge. Målsettingen er som vanlig kvartfinale, men etter de fire første kampene – mot Russland, USA, Finland og Slovakia – kan de tre siste alle bli kamper for unngå degradering til 1. divisjon, også kalt B-VM.

Her kan du forøvrig lese mye om Russlands nye stjerneskudd, Artemi Panarin – lagkamerat med Patrick Thoresen i SKA St. Petersburg.

Slovenia har NHL-stjernen Anze Kopitar, to ganger Stanley Cup-vinner med Los Angeles Kings, omtrent like god og guffen for Ole-Kristian Tollefsen & co som Frankrikes Nikola Karabatic for Norges håndballandslag.
Danmark er klar for sitt 13. A-VM på rad og er alltid en lei nøtt, selv om Norge som regel slår dem i «finalekamper». Hviterussland opplever blåmandag etter VM-kvartfinalejubel på hjemmebane i fjor, men har aldri vært en ønskemotstander for hockeygutta – som på sin side nå bør være bedre sammenliknet med VM-laget 2014.

bs17941-jpgishockey--724

NØKKELSPILLERE: Patrick Thoresen og Ole-Kristian Tollefsen.

Patrick Thoresen (31) og kaptein Tollefsen (31) er tilbake.

Mats Rosseli Olsen (24) var også skadet i fjor. Han kommer fra en veldig sterk sesong i svenske Frölunda.
Med ett unntak – Vålerenga-keeper Steffen Søberg (21) – er det grunn til å tro at Norges fem beste i Minsk-VM vil være like gode denne gangen: Backbauta Jonas Holøs (27), Tyskland-proff og «motor» Ken André Olimb (26), storebror og artist Mathis Olimb (29) og back-veteran Mats Trygg (38).

Slik var min vurdering for ett år siden (saken i VG i sin helhet):

MINSK (VG) Back-bauta Jonas Holøs (26) spilte desidert mest av alle spillerne på alle 16 VM-lagene – og var Norges suverent beste spiller.
1) Jonas Holøs (26), back (Lokomotiv Jaroslavl) – avsluttet VM med å spille over 34 minutter, 12 minutter mer enn spilleren med mest spilletid hos motstanderen Canada. Ikke under en halv time – halve kampen – i noen av turneringens syv kamper. Kort og godt en jernmann, eller «maskin» som lagkameratene – med beundrende tone i røsten – omtaler den 180 centimeter høye og 95 kilo tunge svært bevegelige «sarpingen».

frv5968-jpgminsk-hvi-552

BEDRE PÅ LANDSLAGET? Steffen Søberg har i likhet med resten av spillerne på hans klubblag, Vålerenga, hatt en svak 2014/15-sesong. I fjor storspilte han blant annet mot Sverige i VM i Minsk.

2) Steffen Søberg (20), keeper (Vålerenga) – slo gjennom i U18-VM for tre år siden og ble hentet til Canada for å utvikles til NHL-keeper for Washington Capitals. Fikk hjemlengsel og gikk fra moderklubben Manglerud Star til Vålerenga. VM-debuten mot Sverige (1-2) fantastisk og oppfølgeren mot Tsjekkia (0-1) likeså. Avslutningen mot Canada (2-3) fikk ekspertene til å snakke om Søberg og NHL i samme setning igjen.

3) Ken André Olimb (25), løper (Düsseldorf) – full pakke og hel ved. Play-maker og arbeidsmaur. Nær alle karakteristikker passer, i ishockeysammenheng, «lille» Olimb (179 cm/80 kg). Gjennombrudd i 2011-VM med straffemål i kvartfinalen. I skyggen av storebror Mathis likevel, til nå. Ett mål og fire målgivende pasninger, pluss 3 på isen ved mål forlengs/baklengs (best sammen med Mathis) og ingen utvisninger.

4) Mathis Olimb (28), løper (Frölunda) – mest spilletid av alle løper-spillerne. 19.09 i snitt per kamp på tross av 12 utvisningsminutter. Er verd alle: Syv målgivende pasninger og ett mål. Det vil si involvert i halvparten av alle Norges mål (16). Pasningen til Mads Hansens 2-1 mot Canada identisk lik den til Anders Bastiansens 3-0 mot Italia. «Sleip som en ål», kalte Danmarks svenske trener – treffende – Manglerud Star-oppfostrede Olimb. Har også godt skudd. Kunne brukt det oftere.

frv3416-jpgminsk-hvi-173

TRYGG OG GOD: Mats Trygg (38) VM-debuterte i 1997. Fredag er Lørenskog-backen klar mot Russland.

5) Mats Trygg (37), back (Lørenskog) – VM-debuterte i 1997, altså for 17 år siden, og er klar for et par til selv om han fyller 38 år om ti dager. Etter en halv mannsalder (14 år) som utenlandsproff vet han hva som skal til når det gjelder trening og livsførsel for å holde godt internasjonalt nivå. Skadet flere ganger i vinter, siste i kneet under OL. Men, vær trygg på at han alltid kommer tilbake. Nest mest spilletid (snitt 23.09 per kamp) og to mål i Minsk.

Tilbake til 2015, foran VM-premieren mot Russland 1. mai klokken 20.15:

Lars Volden (22), rett fra suksess for svenske Rögle, og Lars Haugen (28), ute etter revansj fra i fjor, er keepertrener Pekka Alcéns sterkeste målvakt-duo noen gang.
Det kan ende med første kvartfinale siden 2012 (2-5 for senere gullvinner Russland), og den beste muligheten for å komme til OL for tredje gang på rad.

Vålerengas Steffen Søberg er fortsatt en slags joker, som i Minsk i fjor, etter en heller middelmådig klubbsesong.

PS! 12 nasjoner deltar i OL-turneringen hvert fjerde år. 16 i A-VM hvert år. Norge tapte 2-4 for Russland i sin andre kamp i grunnspillet 2012, etter 1-3 mot Sverige i premieren i Globen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *