VM-spøkelset heter Danmark

(OSTRAVA) Norges såkalte skjebnekamp mot Slovenia i ettermiddag vil være mindre avgjørende for hockeyguttas være eller ikke være – kvartfinale eller nedrykk – enn oppgjøret mot erkerival Danmark lørdag kveld.

bs15231-jpgsverige-s-708

SURE DANSKER: Etter at Per-Åge Skrøder hadde gjort 3-0 (6-2 til slutt) drøyt halvveis i Globen i 2012-VM, sprakk det for danskene. Ole-Kristian Tollefsen og Martin Røymark (t.h) lot seg ikke pille på nesen.

– Mest sannsynlig er det meste avgjort etter Danmark-kampen, sa landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen – sittende på kanten av en myk stol i lobbyen til spillerhotellet i Ostrava – til meg torsdag ettermiddag.
Foranledningen var en liten diskusjon – snarere spekulasjon – om Norges kvartfinalesjanser etter den helt nødvendige 3-2-seieren over Slovakia onsdag.
Samtalen fant, vel å merke, sted før Hviterussland for første gang i VM slo USA 5-2 torsdag ettermiddag/kveld og dermed inntok toppen av VMs gruppe B i det innledende gruppespillet. Nå – foran Slovenia-Norge og USA-Danmark i kveld – ser tabellen i den slik ut etter fire kamper av syv (4 beste til kvartfinaler, sisteplass: rett ned):
1) Hviterussland 10 poeng, 2) Finland 9 poeng, 3) Russland 9 poeng, 4) USA 9 poeng, 5) Slovakia 7 poeng, 6) Norge 3 poeng, 7) Danmark 1 poeng, 8) Slovenia 0 poeng.

# 3 poeng for seier i ordinær spilletid
# 2 poeng for seier i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse
# 1 poeng for uavgjort etter ordiner spilletid/tap i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse

Norge ligger godt an med tanke på kampene som gjenstår: Slovenia, Danmark, Hviterussland. Slovakia ligger dårlig: Finland, Russland, USA. Hviterussland godt an:

c2d826b9bf4d4c04a371-817

PEP-TALK: Lars Haugen reddet Norge da Slovakia presset hardt for å utlikne sist onsdag. Her i tidligere (Sotsji-OL) samtale med keepertrener Pekka Alcén.

Russland, Finland, Norge.

Med tanke på kvartfinale.

Slovenia og Danmark står i fare for å rykke ned.

Men det gjør jaggu Norge også.

Hvis Tollefsen & co (han er hatet i Danmark, ifølge min danske kollega Peter Fredberg fra BT) taper for Slovenia i ettermiddag, må de slå de danske drenger for å være sikker på å unngå å rykke ned til 1. divisjon og B-VM i Polen neste år (rett over grensen fra Ostrava).

Alle vet hva det – vinn eller forsvinn mot Danmark – innebærer.

Tommy Jakobsen ble «usannsynlig» matchvinner etter 66 sekunder i spilleforlengelsen mot Danmark i 2009-VM. Med kapteinens skudd – ping-pong – og superveteranens 5-4-mål, unngikk hockeygutta (med Zuccarello, Thoresen, Vikingstad, Holøs, Trygg, Skrøder…) nedrykksumpen i sveitsiske Kloten.
Da Norge bare måtte slå Danmark (slik det alltid er) i «nedtur-VM» i Stockholm for to år siden, dukket endelig Patrick Thoresen opp i siste sekund og ble matchvinner med sitt 3-2-mål 152 sekunder før ordinær spilletids slutt.

bs106720-jpgishockey-190

DANSKE-DØDER: Patrick Thoresen har scoret (mange) mål mot Danmark i tidligere VM og OL-kamper. Mye mål-henger på ham mot Slovenia i ettermiddag og Danmark i morgen, lørdag kveld 9. mai.

(Da alt fløt som melk og honning i 2012-VM, vant Norge lett 6-2 – etter 5-0 i 2. periode – over stjernespekkede Danmark; en håndfull NHL-spillere).

For spesielt interesserte, den offisielle VM-statistikken fra den kampen – her.

I februar 2009 scoret Patrick Thoresen tre mål på Jordal Amfi da Norge – med nød og neppe – slo Danmark 5-3 i den avgjørende OL-kvalifiseringskampen til Vancouver 2010.

Peter Fredberg i BT har skrevet om dansk ishockey i en mannsalder. Vi tok en prat under frokosten i morges, på frigjøringsdagen 8. mai, om Norge vs Danmark. Han tror Danmark rykker ned, men mener danskenes 14. A-VM på rad – neste år i St. Petersburg og Moskva – kan berges lørdag.

Med mot Norge, med seier.

Danmark har et svakt lag, sier han. Åtte til ni av Danmarks beste ishockeyspillere er ikke her i Ostrava: Frederik Andersen (keeper NHL-laget Anaheim Ducks), Frans Nielsen (New York Islanders), Lars Eller (Montreal Canadiens) med mange flere, altså.
PS! Danmarks nye vidunderbarn Oliver Bjorkstrand (20) er kommet til VM-byen og spiller sin først kamp mot USA i kveld, og nummer to mot Norge. Han er ingen frelser, understreker, kollega Fredberg – men han er fandens så god.

 

Her er en sak om Bjorkstrand i BT.

 

Dette er et avsnitt hentet fra hans siste hockeykommentar i BT:
«Det er dødsensfarlige modstandere, Danmark står over for i de sidste tre kampe: Russerdræberne USA, hademodstanderne Norge med Patrick Thoresen fra KHL-mesterholdet SKA St. Petersburg og Slovenien med Los Angeles Kings’ superstjerne Anze Kopitar og en hær af spillere fra hele Europa.»

 

Han er ingen optimist. Han tror Danmarks skjebne – fortsatt A-VM eller nedrykk – «bliver afgjort med ét mål i den sidste kamp mandag aften mod Slovenien.»
Men han vedgår at det er én mulighet før det: Lørdag kveld mot Norge. Med fire poeng foran dem siste kampen mot Slovenia, er plassen sikret – hvis Slovenia fortsatt har null poeng poeng. Men det er jo slett ikke sikkert. Slovenia kan da ha slått Norge.

Fredag ettermiddag.

Spøkelset Danmark – der danske TV 2 sender samtlige VM-kamper ! – tafser med andre ord Norges hockeygutta i det de entrer isen for å slå Slovenia i ettermiddag.

Hvordan skal de klare det?

450355792-jpgnew-yor-387

SLOVENIAS SUPERSTJERNE: Anze Kopitar, til høhyre for Los Angeles Kings mot New York Rangers Stanley Cup-finalen i fjor.

Slovenia kommer til å kjempe for livet, med NHL-stjernen Anze Kopitar (27, Los Angeles Kings) som hærfører. Det fins 943 registrerte ishockeyspillere i Slovenia, mot drøyt 6000 i Norge.

Men det er verd å minne om at Slovenia endte på 7. plass i OL-turneringen i Sotsji i fjor.
De har et par spillere fra KHL og Gasper Kroselj (svenske Oskarshamn) eller Robert Kristan (tsjekkiske Pardubice) i mål. Kristan tok nesten alle skuddene mot Slovakia (1-3, det siste fra Graborik i tomt mål ett sekund før slutt).

Det bør imidlertid være mulig for Patrick Thoresen, Mathis Olimb, Ken André Olimb og Jonas Holøs (power play) å score tre-fire mål på dem.
Da vinner Norge. Slovenerne får ikke i vei alt for mange skudd. 13 mot Finland (0-4) torsdag.

Norges videoanalysesjef, Tom Jøstne, ser Slovenia slik (i en SMS til meg i går ettermiddag):
+ (pluss): Kopitar, gode off kvaliteter i laget, spillende.
– (minus) Bruker få spillere, uerfarne på dette nivået, tendens til å tape jevne kamper.

Danmark?

+ (pluss) respektløse, våger å spille, brukbar 1. femmer.
– (minus) Mv-spillet?, naive, litt tynn bredde i laget.

«Respektløse» og «våger å spille».

Det likner et spøkelse.

Et kongerike for en målscorer

OSTRAVA (VG) Norge er akkurat nå VMs bunnlag. Men ikke fordi Roy Johansens «hockeygutta» har for dårligere keepere og slipper inn for mange mål.

Hockeygutta makter ikke å skyte pucken i mål.

De har skutt 62 ganger. Tre scoringer gir uttellingsprosenten 4,84. Bare Tyskland er dårligere av alle VMs 16 lag: 3,28.

492803037-jpgchicago-158

SLOVENIAS STJERNESPILLER: Anze Kopitar (t.h) fra Los Angeles Kings venter Norge fredag klokken 16.15.

Russland er best i Norges Ostrava-gruppe med 14,77, mens Sverige og Canada topper i VMs Praha-gruppe med henholdsvis 19,61 og 19,30 prosent skudd/mål-uttelling.

For å ta det første først, nemlig fortsatt håp om kvartfinale-kampen mot Slovenia i kveld, onsdag, klokken 20.15: Ingenting tyder på at Norge skal vinne den. Det meste peker i retning tre kamper for å overleve i A-VM og unngå nedrykk til 1. divisjon (B-VM): Slovenia fredag, Danmark lørdag og Hviterussland tirsdag.

Fordi:

Norge (uten Patrick Thoresen og Ole-Kristian Tollefsen) tapte 2-5 for Slovakia i VM i Minsk 14. mai i fjor. Alexander Bonsaksen utliknet ti 1-1, Morten Ask til 2-2. Slovakia scoret to i siste periode. Lars Haugen reddet 28 skudd, Jonas Holøs spilte 31.15 minutter!

I 2009-VM i Zürich reduserte Anders Bastiansen til 1-2 og Vålerenga-backen Lars Erik Lund utliknet til 2-2. Begge målene i power play (overtallsspill). Ladislav Nagy ble matchvinner drøyt to minutter inn i spilleforlengelsen. Norge startet for øvrig det mesterskapet med å tape 0-5 for Finland.
I 2008-VM gikk Norge til kvartfinale for første gang, blant annet etter uavgjort etter ordinær tid (tap i spilleforlengelsen) mot Finland i gruppespillet (4 grupper/3 kamper). De tapte imidlertid 1-5 for Slovakia. Mathis Olimb reduserte til 1-3, etter målgivende pasning fra Anders Bastiansen.

Her og nå:

2014-01-11t050619z-8-800

HET PÅ GRØTEN: Sidney Crosby og hans Canada har scoret 22 mål på tre kamper i VM.

Ishockeylandslaget – i Ostravas VM-gruppe B – er like dårlig som Latvia i Prahas VM-gruppe A fordi det så å si er vaksinert mot å skyte pucken forbi motstandernes keepere.

Tre mål på 180 minutter er bekreftelsen på at Norge i nær alle ledd mangler en typisk målscorer – en måltyv a la Per-Åge Skrøder (36).

Skrøder – tidene mestscorende utenlandske spiller i den svenske toppserien – sa takk for seg etter VM i Minsk i fjor. Landslagssjef Roy Johansen (55) legger ikke skjul på at han savner ham. Heller ikke på at han savner Mads Hansen (36). Han ga seg samtidig som romkamerat Skrøder. Hansen var ingen typisk målscorer, men han ga Norge bedre offensivt trykk – enn nå.

Samme sak med Marius Holtet (30, ute med hodeskade). Han var i tillegg en målscorer, for Norge.

Patrick Thoresen (9 skudd i VM) er en typisk målscorer, i den forstand at han bare – ved pur viljestyrke og enorm smartness – skal ha den j… pucken inn i mål. Johansen skulle gjerne sett at han hadde flere spillere med Patrick Thoresens alle styrker og kvaliteter.
Det har han strengt tatt ikke.

Han har Mathis Olimb (29). Men han er ingen målscorer (9 skudd i VM). Han er en veldig god playmaker, en pasningslegger av rang. En sleiping, som dessverre – for ofte – prøver å spille enda en (lekker) pasning, i stedet for å skyte pucken i mål.
Han har det som skal til. Skuddet hans er mer enn godt nok, men han vil stå for forarbeidet til målene. Mathis Olimb har stått for forarbeidet til alle Norges mål i VM. Det pleier han (nesten) alltid å gjøre. Patrick Thoresen river seg helt sikkert ofte i luggen i ren forbannelse over at rekkekamerat Olimb ikke sender pucken mot mål oftere.

Jeg synes imidlertid – selvmotsigelse – han kan få lov til å fortsette med det, for å si det slik.

Norge ville vært enda mye mer tannløst uten Mathis Olimbs aldri sviktende lyst til å dyrke sin spisskompetanse.

norgehockey14-jpgkos-122

SAVNET: Marius Holtet, typisk målscorer for Norge (4 mot Frankrike 2011).

Det er alle de andre som må «steppe opp», som det heter på hockeyspråket.

Først og fremst 2. rekken med Ken André Olimb (8 skudd i VM), Andreas Martinsen og Mats Rosseli Olsen. Jeg kan ikke huske sist lillebror Olimb var dårlig i et VM, men så langt – i Ostrava – har han ikke fått det til å stemme.

Rekken «hans» var i utakt fra start, og har ikke funnet den – god-foten – siden.

På den annen side er det greit å minne om at ingen av de tre – på dette nivået – peker seg ut som typiske målscorere.
Ken André Olimb scoret 13 mål på 51 kamper i grunnserien i tyske DEL denne sesongen, Martinsen 18 på 50. De spilte sammen – en «suksess» – i Düsseldorf.

Rosseli Olsen spilte ikke VM i fjor på grunn av en hofteskade.

Han spilte bra for Frölunda denne sesongen, men scoret bare syv mål på 40 kamper i grunnserien i svenske SHL.

Rekken med Kristian Forsberg, Anders Bastiansen og VM-debutant Mathias Trettenes (21) er stødig.

Defensivt.

Bastiansen har historisk sett gjort god nytte rundt, spesielt bak, motstanderens mål i VM. Hittil har han ikke kommet så langt. Forsberg har et godt skudd, men er sjelden i posisjon til å avfyre det.

Trettenes burde etter min mening spilt allerede fra første kamp, mot Russland. Han fikk først slippe til i kamp tre mot Finland. Hvis han hadde vært varmere i trøya, kunne forventningene til ham – offensivt – vært høyere med tanke på kveldens «må vinne»-oppgjør.
Altså, der har du tegninga. Landslaget er nærmeste kjemisk rent for «snipere» som Slovakias Marian Gaborik (litt tøff sammenlikning, men dog) og Tomas Tatar (Detroit Red Wings, NHL). Og et lite knippe til.

New York Rangers v Arizona Coyotes

GLEM HAM: Mats Zuccarello, New York Rangers.

Niklas Roest, Andreas Stene, Martin Røymark, Robin Dahlstrøm og Jonas Djupvik Løvlie – alle fem aktuelle for tre plasser i 4. rekken – burde ideelt sett hatt potensiale til å putte en og annen puck i mål.
Men det har de knapt.
Problemet er at alternativene, til disse, ikke fins.

Bortsett fra Mats Zuccarello. Men å tenke på det, er å drømme seg bort. Han har ikke spilt VM for Norge siden 2010 og kommer ikke til å gjøre det med det første, hverken i A eller B-VM.

 

Høyere, tyngre, eldre – og mye bedre?

OSTRAVA (VG) Finland tapte med fire mål for USA i VM-premieren, Norge bare med ett for amerikanerne i sin andre kamp. Men la deg ikke lure av det foran Norge-Finland i kveld.

PS! USA slo Russland 4-2 i ettermiddag (det siste i tomt russisk mål).

– Jeg er helt enig med Haugen. Finland er et av de mest gufne lagene, sa Mathis Olimb (29) til meg her i CEZ Arena i Ostrava i formiddag – åtte timer før Norge-Finland.

bs106720-jpgishockey-190

NORGES ENER: Patrick Thoresen har scoret to mål i VM og er hockeyguttas desidert beste spiller.

Etter 1-2 mot USA lørdag pratet jeg med keeper Lars Haugen (28) om neste kamp. Han sa at Finland «er en av de få motstanderne som ikke undervurderer oss».

– De tar oss alltid på alvor, sa Haugen.

Han spilte hele VM-kvartfinalen i Bratislava mot Finland i 2011-VM. Den endte 1-4. I Sotsji-OL i februar i fjor slapp han inn et par kjappe og totalt tre, før han ble byttet ut til fordel for Lars Volden (22) foran 2. periode.

Volden slapp også inn tre. Han starter i kveld.

Kampen endte 1-6.

Den var en nedtur for Norge, etter en brukbar OL-start mot Canada.

Hockeygutta har ikke bare opplevd å få bank av finnene. Mathis Olimb minnes med glede at Norge knep ett poeng – etter tap i spilleforlengelse – mot Teemu Selänne & co i Halifax for syv år siden.

Da gikk hockeygutta til kvartfinalen for første gang, som følge av god resultatflyt i de andre kampene.

Men det er et faktum at Finland er ranket som nummer to i verden, bak Sverige, og at det er en såkalt ishockeynasjon.

bs13580-jpgdet-norsk-383

NORGES TRE VM-KEEPERE: Lars Volden (f.v), Steffen Søberg og Lars Haugen.

Norge er ranket som nummer 10.

Finnene «produserer» spillere – særlig keepere – til verdens beste liga, NHL, i et faderlig tempo. Aleksander Barkov (19), han med den lange «Zuccarello-kølla» (veldig lang) debuterte allerede for Florida Panthers forrige sesong. Listen over finske spillere som er blitt kalt og kan kalles verdensstjerner, er lang.

Tall fra VM-troppene til Finland og Norge i dette VM:

De finske spillerne er i snitt ett år eldre enn de norske (28/27), de er to centimeter høyere (185/183) og veier to kilo mer (89/97).

Eldre, høyere og tyngre.

På spørsmål om de også er «mye bedre», svarer Mathis Olimb at de i hvert fall er favoritter.

– Det må vi gi dem. Men jeg føler at vi har en god sjanse. Vi fikk selvtillit med kampen mot USA, sier han.

bs36642-jpgbratislav-67

PÅ VI MOT NY KVART? Landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen og landslagssjef Roy Johansen foran VM-kvartfinalen i Bratislava for fire år siden.

Stavanger Oilers-løperen Mathias Trettenes (21) får sin VM-debut i kveld. Jeg synes han burde fått den mot USA. Han sier imidlertid at «vi må score drittmål» mot Finland. Det betyr at Norge må slenge pucken mot Pekka Rinne (Nashville Predators, NHL) i håp om at den spretter og stusser og gjør seg «vrang» – og lurer seg inn bak ham.

Ikke noe fjongt spill i kveld, med andre ord. Trettenes & co må bore nesa inn der det er vondest å bore den, rundt og i stolpene ved Rinne.

Jeg er på den annen side redd det ikke vil være nok. Finland er mye bedre enn Norge, og Norge er kraftig årelatt de siste årene. Det preger Roy Johansens VM-utgave 2015. Etter VM i fjor sa Per-Åge Skrøder (36) og Mads Hansen (36) takk for seg. Fra laget som (overraskende) gikk til kvartfinale i Kosice/Bratislava 2011, er åtte løper-spillere borte.

Blant andre Marius Holtet (hodeskade), Peter Lorentzen (landslaget, nei takk), Lars Erik Spets (supergod da, men så forsvant formen) og Tommy Kristiansen (skulder-skadet).

I tillegg ser det ikke ut til at norsk ishockey – det vil si klubbene – klarer å få frem ypene som fortsatt holder landslaget flytende: Patrick Thoresen-typene.

lia1917-jpgsochi-rus-813

HENGER GODT MED: Mats Trygg (38) fikk seg en smell i kneet under Sotsji-OL, men kom kjapt tilbake i spill. Han er fortsatt med. Her blir han tatt hånd om av Norges mangeårige landslagslege Ole Fosse. (PS! Legg merke til skjorten; det var det mange som gjorde)

Morten Ask (35 den 14. mai) holder fortsatt koken. Ære være ham for det, men det er et svakhetstegn. Ask burde ideelt sett spilt i 4. rekken, nå er han god nok som senter mellom Norges to beste – Thoresen og Mathis Olimb – i 1. rekken.

For å svartmale ytterligere og underbygge «mistanken» om at det blir snakk om å unngå nedrykk i år også, fyller Mats Trygg 39 år den 1. juni. Han er fortsatt en av Norges tre beste backer: Jonas Holøs, Ole-Kristian Tollefsen, Trygg.

Men burde ikke vært det.

Nå kan det virke – etter kampen mot USA – som om Mattias Nørstebø (19) er (mer enn) moden for A-VM. Men på backsiden er Roy Johansens VM-tropp antakelig tynnest blant mesterskapets 16 deltakende nasjoner.

Jonas Holøs 28.06 i snitt-spilletid etter to kamper – mot to av VMs beste lag – er en bekreftelse på det.

bs13098-jpgishockey--706

SAVNET: Per-Åge Skrøder (36, i midten) ga seg på landslaget i fjor. Han er savnet blant Mathis Olimb (t.v) og Patrick Thoresen.

10 av totalt 25 spillere kommer fra Get-ligaen, den norske toppserien. Det er minst fem for mange. Fem kommer fra Vålerenga, som endte på 6. plass i serien og var katastrofalt dårlig denne sesongen. Det er minst tre for mange.

I sum, som det pleier å hete, betyr det helt nøkternt sett at Norge vil tape for Finland i kveld og for Slovakia onsdag. Da er eventuelt håpet om kvartfinale i Praha 14. mai ute. Det som da gjenstår er tre kamper for å unngå sisteplass i gruppen, og nedrykk: Slovenia fredag, Danmark lørdag og Hviterussland tirsdag.

Med seier over Finland, blir det en annen skål. Om enn ikke for kvartfinale, så i alle fall for at det fortsatt kan bli det – og at sannsynligheten for nedrykk er betydelig mindre.

 

 

Du husker dårlig, Shampo

(OSTRAVA) Espen Shampo Knutsen (43) kan ikke huske sist han så Norge spille så dårlig som mot Russland i VM-premieren fredag. Min mening er at Roy Johansens «hockeygutta» har spilt og sett enda dårligere ut flere ganger de siste VM-turneringene.

bs11116-jpg4-nm-fina-836

MAX-EKSPERT: Vålerenga-trener Espen Shampo Knutsen (43).

 

Russland var litt heldig da skuddet fra Ilja Kovaltsjuk føk inn bak Lars Volden – via bukselåret til Vadim Sjipasjov – allerede i tredje spilleminutt.
I overtallsspill med Andreas Martinsen i utvisningsboksen for interference.

 

Deretter var regjerende verdensmester Russland veldig gode, og Norge – det har Shampo rett i – ganske dårlige. Men ikke historisk dårlige, som Shampo mente da han fra TV-kanalen Max sitt VM-studio sa at han det var det dårligste han kunne huske å ha sett.

Når det gjelder Norge.

bs106720-jpgishockey-190

SCORET TO: Patrick Thoresen scoret Norges mål mot Russland i VM-premieren fredag.

Før jeg begrunner hvorfor Shampo må ha dårlig hukommelse, vil jeg gjenta at Russland var veldig, veldig gode.

Patrick Thoresen påpekte i pressesonen etter 2-6 (0-4, 2-2, 0-0) at hans tidligere klubbkamerater (7) fra SKA St. Petersburg gjorde «småfeil», men det er ingen tvil om at Artemi Panarin (23), forrige VMs beste målpoengjeger Viktor Tikhonov (27) og Jevgenji Dadonov (26) – for eksempel – spilte med en intensitet og kraft og presisjon (klikk-klakk fra kølleblad til kølleblad) som det ikke er ofte du ser, i alle fall ikke på VMs første dag.
Så til Shampos korttidshukommelse.

 

VM 2011 i Kosice og Bratislava: Norge hadde et antatt dårlig lag, men startet 30. april med å slå Sverige for første gang i VM (5-4 etter straffeslagskonkurranse; Per-Åge Skrøder og Mathis Olimb).

Tre dager senere ledet de 2-0 over USA etter første periode, etter mål av Ken André Olimb og Anders Bastiansen.

Etter 0-0 i 2. periode, gikk det fullstendig galt i den siste.

Det lå riktig nok i luften. USA dominerte og vant til slutt skuddstatistikken 49-15 (Sverige-helt Lars Haugen i mål) – men Norge tapte 3. periode 0-4 (2 mål i USA-overtallsspill).

Fire baklengsmål i løpet av 17 minutter.
Russland vant skuddstatistikken med 15-1 i første periode fredag, amerikanerne vant den 18-3 i siste periode i Kosice 2. mai for fire år siden.

norgehockey14-jpgkos-122

KOMMER TIL VM: Marius Holtet har ikke spilt på halvannet år på grunn av hjernerystelse. Men han kommer til VM etter invitasjon fra landslagssjef Roy Johansen og hockeygutta.

Norge gikk for øvrig til kvartfinalen mot senere gullvinner Finland, etter 5-0 over Østerrike, 3-2 over Sveits, 2-3 for Canada og 5-2 over Frankrike (4 mål av Marius Holtet, Norge savner nok hans spisskompetanse – avslutningsskuddet – nå).

 

I VM i Stockholm for to år siden tapte Norge 1-7 for Canada. Resultatmessig ikke så ille. Men kanadierne fikk peise på som om de var russere i 1. periode: Fire mål på 13 minutter.

Ken André Olimb reduserte (1-5) halvveis.

 

Tsjekkia sto senere i turneringen i veien for Norge-avansement til kvartfinalen. Og det gjorde de virkelig, skulle det vise seg. Tre mål på 10 minutter i 1. periode, 7-0 til tsjekkerne til slutt. Skudd mot Lars Haugen og Lars Volden (de «delte» på keeperjobben): 36 mot halvparten for Norge (17).

Lik totalen mot Russland i 2015-VM: 36-19.

Norge – med Mats Zuccarello, Patrick Thoresen, Ole-Kristian Tollefsen, Jonas Holøs, Mathis Olimb, Kristian Forsberg, Andreas Martinsen, Kenna Olimb, Alexander Bonsaksen (alle unntatt Zucca med nå) slo turneringens senere gullvinner Tsjekkia 3-2 (Jaromir Jagr scoret begge) i det innledende gruppespillet i Tyskland-VM 2010 (et par måneder etter OL).

MEN: Tapte 1-12 for Canada tre dager senere.

0-7 i midtperioden, syv i baken på 16 minutter.
Det var veldig dårlig. Mye dårligere enn 0-4 de første 20 minuttene mot Kovaltsjuk & co fredag.

bs13580-jpgdet-norsk-383

TRE Å VELGE MELLOM: Norges keepere i VM er (fra venstre) Lars Volden, Steffen Søberg og Lars Haugen – som antkelig starter mot USA i Ostrava lørdag kveld klokken 20.15.

 

Det var også 0-5 for Latvia etter det for fem år siden. Alle fem målene – til latvierne – i løpet av 18 minutter de siste 20 minuttene.

Jeg kan bare minnes ett VM/OL uten store Norge-flauser a la russer-flausen på arbeidernes dag her i stålbyen Ostrava, helt øst mot grensen til Polen.

Det er 2012-VM i Stockholm.

Da fløt alt, så å si fra start til mål – som var 2-5 (1-2, 1-0 (Patrick Thoresen), 0-3 for Russland i kvartfinalen.

Men man skal heller ikke, i den anledning, glemme at Russland – som vant VM-gull (6-2 over Slovakia i finalen) – skjøt 45 skudd mot Lars Haugen, mot Norges 21 mot Semjon Varlamov.

Det er ikke godt å vite hva som venter i kveld, lørdag, mot USA (bortsett fra at de er kjappe på jerna, som det het en gang).

Amerikanerne slo forrige års VM-finalist 5-1 fredag. Noen mener at Finland «like godt» kunne vunnet, hvis lagene hadde byttet keeper. Finland stilte med Pekka Rinne – en av «verdens beste» fra NHL-laget Nashville Predators – mellom stengene, USA med 21-åringen Connor Hellebuyck fra AHL-laget St. Johns Ice Caps.

Lars Volden er mitt valg i mål for Norge mot USA i kveld.

Han spilte seg ikke ut av rollen som 1. keeper mot Russland. På den annen side er det keepertrener Pekka Alcén som bestemmer hvem som skal starte i mål for hockeygutta i VM-kamp nummer to. Med tanke på at kamp nummer tre er mot Finland om to dager, tipper jeg han velger Lars Haugen nå – og Volden igjen mot finnene.

Antakelsen på bakgrunn av hva jeg kan huske med hensyn til keeperbragder av Haugen og Volden.