Hockey-bibelen: Norge et mysterium

 

NEW YORK (VG) Det er et mysterium at Norge aldri er blitt like store som sine naboer i øst – og Mats Zuccarello vil være en av få måltyver i Sotsji-OL.

hml7542a-jpgstockhol-174Det skriver kanadiske The Hockey News i sin OL-utgave.

Magasinet med hovedkontor i Toronto har siden tidenes morgen vært omtalt som hockey-bibelen. Alt som er verd å vite om ishockey i Canada og USA – og spesielt NHL – finner du i The Hockey News.

Foran Sotsji-OL om en måned (bilde av ishallen ved Svarthavet under), gir magasinet nå ut et spesialmagasin (på glanset papir) om begge ishockeyturneringene: 124 sider, kalt en samleutgave.

9f798c8333f74bd5977e-365Det vil si, alt du trenger å vite om herre-turneringens 12 nasjoner og kvinne-turneringens åtte.

Norge er tippet til å komme på 9. plass, bak Sveits (7) og Slovakia (8) – foran Latvia (10), Østerrike (11) og Slovenia (12). Den brutale begrunnelsen: «Norge er akkurat gode nok til å ta en uforberedt motstander som sover, men ikke mer enn det».

Etter å ha forklart – over flere sider – hvorfor Norges gruppemotstandere 13. og 14. februar, Canada og Finland, «bare» blir nummer to bak Russland og nummer fire bak Henke Lundqvists Sverige, vies én side til Norge – med bilder av Mats Zuccarello (stort) og Patrick Thoresen (portrett).

The Hockey News historiske bakgrunn og analyse av Norge, er imidlertid mer enn interessant. Slik jeg leser og ser den:

bs106720-jpgishockey-190# Etter en del med middelmådige år, gikk Patrick Thoresen ut og krevde store endringer. Hvis Norges ishockeyforbund ikke skjerpet seg, ville han droppe landslaget.

Skriver The Hockey News, og fortsetter: Det er et mysterium hvorfor Norge aldri er kommet på samme nivå som naboene i øst, Sverige (VM-gullvinner i mai i fjor) og Finland (vant junior-VM U20 for halvannen uke siden; Norge rykket ned).

# En ny landsomfattende interesse for ishockey (i Norge), gjør Norge til et lag som kan overraske.

The Hockey News nevner også at ishockeylandslaget i 2007 besto av kun fire spillere (av 23) som spilte for svenske klubber. Nå kommer flere enn halvparten fra klubber i Russland, Sverige, Finland og Tyskland (åtte i OL-troppen på 25 spiller i norske klubber).

# Patrick Thoresen (SKA St. Petersburg i KHL) og Mats Zuccarello (New York Rangers i NHL) må dra store deler av lasset offensivt.

# Jonas Holøs som spilte 39 NHL-kamper for Colorado Avalanche 2010/11-sesongen, spilte «et tonn» – desidert mest av alle – i Vancouver-OL med et kampsnitt på 28.56 minutter.

zucca-msg07-jpgnew-y-562# Snikskytteren Zuccarello – en av få norske måltyver i Sotsji.

Det er The Hockey News om Norge under tittelen «NORWAY – underdog finally gaining ground on powerful neighbors».

(Jeg kniper magasinet i en feil:

zucca02-jpgnew-york--658(1)Landslagstrener Roy Johansen (53) har deltatt i tre OL som aktiv spiller for Norge (1984, 88 og 1994). Ikke to, som THN skriver).

 

Her er min analyse og «sammenliknende» artikkel, med ingressen slik den står på trykk i VGs papirutgave i dag (utvidet og oppdatert versjon mht kampene i natt her):

NEW YORK (VG) Mats Zuccarello (26) er stor i New York Rangers. Han blir heller ingen smågutt i OL.

zucca-msg01-jpgnew-y-193Norges eneste ishockeyspiller i verdens beste liga, NHL, gjorde målpoeng i tredje kamp på rad mot Philadelphia Flyers natt til mandag.

I Madison Square Garden på Manhattan hyller over 18 000 hjemmefans ham med gåsehud-unisone «Zuuuke».

Rangers-trener Alain Vigneault etter lagets trening i Tarrytown i går (mandag) formiddag: Mats Zuccarello er en liten energi-ball.

Mats Zuccarello har scoret 11 mål og lagt 22 målgivende pasninger i løpet av 46 NHL-kamper. Det gir 2. plass i målpoengstatistikken til formsterke New York Rangers, som har syv OL-uttatte spillere.

2014-01-09t035525z-1-328# Canadas superstjerne Rick Nash, USAs løpere Derek Stepan og Ryan Callahan (kaptein), og backen Ryan McDonagh, Sveriges Carl Hagelin (løper, bildet) og keeper Henrik Lundqvist.

Mats Zuccarello, banens minste (171 cm) mot Flyers og en av klubbens dårligst betalte (7 mill), har siden slutten av oktober vært Rangers’ beste spiller. Men hvor god har han vært – og vil han være – sammenliknet med alle de andre 12 nasjonenes NHL-stjerner i Sotsji-OL?

Natt til onsdag møter hans Rangers Tampa Bay Lightning, med syv OL-uttatte spillere: To fra Tsjekkia, en fra Slovakia, en fra Latvia (keeperen Krister Gudlevskis, kåret til ukens spiller i farmerligaen AHL), to finner og en kanadier.

Norge spiller mot Steven Stamkos’ Canada 13. februar og Finlands Valtteri Filppula og Sami Salo (vraket til kampen i nattt) dagen etter i Sotsji.

Stamkos (23), Tampas best betalte med 50 millioner per sesong, brakk leggen 11. november og håper at han rekker å spille én kamp før OL.

03dfd8fffdce44ccbad4-330 Han er så god til å score mål at han likevel ble tatt ut til OL på bekostning av en rekke kanadiske måltyver.

Han har scoret 14 mål og lagt 9 målgivende pasninger på 17 NHL-kamper.

# Finske Valtteri Filppulas (29) lønn er 25 millioner: 18 mål og 18 målgivende på 46 kamper, nest beste målpoengjeger i Tampa Bay Lightning (bak OL-vrakede Martin St. Louis) – omtrent likt med Zuccarello (nest best i Rangers bak Brad Richards, lønn 57 millioner).

458784667-jpgtoronto-52

Filppula fikk forøvrig hele 19.30 minutter istid (ingen målpoeng) da Tampa tapte 2-3 for Columbus Blue Jackets i natt.

Natt til fredag kommer «svenskelaget» Detroit Red Wings til Madison Square Garden. Veteranen Daniel Alfredsson (41, bildet), klar for sitt femte OL, har scoret like mange mål som Zuccarello (11) og har tre færre målgivende pasninger på 38 kamper.

# Russlands superstjerne Pavel Datsjuk (35), ansett som en av de aller beste i NHL, har på 35 kamper gjort 32 målpoeng – ett færre enn nordmannen.

Mats Zuccarello kan måle seg med de fleste av et par hundre NHL-spillere som skal jakte på OLs mest ettertraktede gullmedalje.

Men ikke Canadas matchvinner i finalen mot USA for fire år siden. Det kan bare et par håndfuller.

2014-01-11t050619z-8-800# Sidney Crosby (26) er NHLs beste målpoengjeger med 25 mål og 42 målgivende pasninger – 67 målpoeng – på 47 kamper. Zuccarellos Rangers spiller mot Crosbys Pittsburgh i siste kamp før OL-avreisen 7. februar.

Alexander Ovetsjkin (28) har fått den tøffe «oppgaven» å vinne OL-gull på hjemmebane. Russlands 104 kilo tunge målmaskin står med 32 scoringer på 43 kamper, men har åtte færre målgivende pasninger enn Norges Zuccarello.

Til slutt: Ja, jeg kunne sammenliknet Zuccarello med et par-tre NHL-svensker til, og noen kanadiere som er tatt ut til OL. Pittsburgh Penguins Chris Kunitz for eksempel, som i rekken med Sidney Crosby har scoret 24 mål og lagt 25 målgivende pasninger på 34 kamper.

18542797-jpgst-louis-754Og St. Louis Blues Alexander Steen (Sverige, bildet) med 24 mål og 14 målgivende på 35 kamper (skadet for øyeblikket).

Men jeg lar det være (!) fordi jeg tar med i mine høyst uvitenskapelige «beregninger» at Mats Zuccarello har fått lite gratis i New York Rangers: han burde fått spille med bedre rekkekamerater, han burde fått enda mer spilletid i overtallsspill og mer istid totalt.

PS! Østerrike, Norges tredje gruppespillmotstander i OL, har tre NHL-spillere (mål/målgivende i parentes): Thomas Vanek, NY Islanders (11/19), Michael Grabner, NY Islanders (7/8), Michael Raffl, Philadelphia Flyers (3/9).