VM-spøkelset heter Danmark

(OSTRAVA) Norges såkalte skjebnekamp mot Slovenia i ettermiddag vil være mindre avgjørende for hockeyguttas være eller ikke være – kvartfinale eller nedrykk – enn oppgjøret mot erkerival Danmark lørdag kveld.

bs15231-jpgsverige-s-708

SURE DANSKER: Etter at Per-Åge Skrøder hadde gjort 3-0 (6-2 til slutt) drøyt halvveis i Globen i 2012-VM, sprakk det for danskene. Ole-Kristian Tollefsen og Martin Røymark (t.h) lot seg ikke pille på nesen.

– Mest sannsynlig er det meste avgjort etter Danmark-kampen, sa landslagskaptein Ole-Kristian Tollefsen – sittende på kanten av en myk stol i lobbyen til spillerhotellet i Ostrava – til meg torsdag ettermiddag.
Foranledningen var en liten diskusjon – snarere spekulasjon – om Norges kvartfinalesjanser etter den helt nødvendige 3-2-seieren over Slovakia onsdag.
Samtalen fant, vel å merke, sted før Hviterussland for første gang i VM slo USA 5-2 torsdag ettermiddag/kveld og dermed inntok toppen av VMs gruppe B i det innledende gruppespillet. Nå – foran Slovenia-Norge og USA-Danmark i kveld – ser tabellen i den slik ut etter fire kamper av syv (4 beste til kvartfinaler, sisteplass: rett ned):
1) Hviterussland 10 poeng, 2) Finland 9 poeng, 3) Russland 9 poeng, 4) USA 9 poeng, 5) Slovakia 7 poeng, 6) Norge 3 poeng, 7) Danmark 1 poeng, 8) Slovenia 0 poeng.

# 3 poeng for seier i ordinær spilletid
# 2 poeng for seier i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse
# 1 poeng for uavgjort etter ordiner spilletid/tap i spilleforlengelse/straffeslagskonkurranse

Norge ligger godt an med tanke på kampene som gjenstår: Slovenia, Danmark, Hviterussland. Slovakia ligger dårlig: Finland, Russland, USA. Hviterussland godt an:

c2d826b9bf4d4c04a371-817

PEP-TALK: Lars Haugen reddet Norge da Slovakia presset hardt for å utlikne sist onsdag. Her i tidligere (Sotsji-OL) samtale med keepertrener Pekka Alcén.

Russland, Finland, Norge.

Med tanke på kvartfinale.

Slovenia og Danmark står i fare for å rykke ned.

Men det gjør jaggu Norge også.

Hvis Tollefsen & co (han er hatet i Danmark, ifølge min danske kollega Peter Fredberg fra BT) taper for Slovenia i ettermiddag, må de slå de danske drenger for å være sikker på å unngå å rykke ned til 1. divisjon og B-VM i Polen neste år (rett over grensen fra Ostrava).

Alle vet hva det – vinn eller forsvinn mot Danmark – innebærer.

Tommy Jakobsen ble «usannsynlig» matchvinner etter 66 sekunder i spilleforlengelsen mot Danmark i 2009-VM. Med kapteinens skudd – ping-pong – og superveteranens 5-4-mål, unngikk hockeygutta (med Zuccarello, Thoresen, Vikingstad, Holøs, Trygg, Skrøder…) nedrykksumpen i sveitsiske Kloten.
Da Norge bare måtte slå Danmark (slik det alltid er) i «nedtur-VM» i Stockholm for to år siden, dukket endelig Patrick Thoresen opp i siste sekund og ble matchvinner med sitt 3-2-mål 152 sekunder før ordinær spilletids slutt.

bs106720-jpgishockey-190

DANSKE-DØDER: Patrick Thoresen har scoret (mange) mål mot Danmark i tidligere VM og OL-kamper. Mye mål-henger på ham mot Slovenia i ettermiddag og Danmark i morgen, lørdag kveld 9. mai.

(Da alt fløt som melk og honning i 2012-VM, vant Norge lett 6-2 – etter 5-0 i 2. periode – over stjernespekkede Danmark; en håndfull NHL-spillere).

For spesielt interesserte, den offisielle VM-statistikken fra den kampen – her.

I februar 2009 scoret Patrick Thoresen tre mål på Jordal Amfi da Norge – med nød og neppe – slo Danmark 5-3 i den avgjørende OL-kvalifiseringskampen til Vancouver 2010.

Peter Fredberg i BT har skrevet om dansk ishockey i en mannsalder. Vi tok en prat under frokosten i morges, på frigjøringsdagen 8. mai, om Norge vs Danmark. Han tror Danmark rykker ned, men mener danskenes 14. A-VM på rad – neste år i St. Petersburg og Moskva – kan berges lørdag.

Med mot Norge, med seier.

Danmark har et svakt lag, sier han. Åtte til ni av Danmarks beste ishockeyspillere er ikke her i Ostrava: Frederik Andersen (keeper NHL-laget Anaheim Ducks), Frans Nielsen (New York Islanders), Lars Eller (Montreal Canadiens) med mange flere, altså.
PS! Danmarks nye vidunderbarn Oliver Bjorkstrand (20) er kommet til VM-byen og spiller sin først kamp mot USA i kveld, og nummer to mot Norge. Han er ingen frelser, understreker, kollega Fredberg – men han er fandens så god.

 

Her er en sak om Bjorkstrand i BT.

 

Dette er et avsnitt hentet fra hans siste hockeykommentar i BT:
«Det er dødsensfarlige modstandere, Danmark står over for i de sidste tre kampe: Russerdræberne USA, hademodstanderne Norge med Patrick Thoresen fra KHL-mesterholdet SKA St. Petersburg og Slovenien med Los Angeles Kings’ superstjerne Anze Kopitar og en hær af spillere fra hele Europa.»

 

Han er ingen optimist. Han tror Danmarks skjebne – fortsatt A-VM eller nedrykk – «bliver afgjort med ét mål i den sidste kamp mandag aften mod Slovenien.»
Men han vedgår at det er én mulighet før det: Lørdag kveld mot Norge. Med fire poeng foran dem siste kampen mot Slovenia, er plassen sikret – hvis Slovenia fortsatt har null poeng poeng. Men det er jo slett ikke sikkert. Slovenia kan da ha slått Norge.

Fredag ettermiddag.

Spøkelset Danmark – der danske TV 2 sender samtlige VM-kamper ! – tafser med andre ord Norges hockeygutta i det de entrer isen for å slå Slovenia i ettermiddag.

Hvordan skal de klare det?

450355792-jpgnew-yor-387

SLOVENIAS SUPERSTJERNE: Anze Kopitar, til høhyre for Los Angeles Kings mot New York Rangers Stanley Cup-finalen i fjor.

Slovenia kommer til å kjempe for livet, med NHL-stjernen Anze Kopitar (27, Los Angeles Kings) som hærfører. Det fins 943 registrerte ishockeyspillere i Slovenia, mot drøyt 6000 i Norge.

Men det er verd å minne om at Slovenia endte på 7. plass i OL-turneringen i Sotsji i fjor.
De har et par spillere fra KHL og Gasper Kroselj (svenske Oskarshamn) eller Robert Kristan (tsjekkiske Pardubice) i mål. Kristan tok nesten alle skuddene mot Slovakia (1-3, det siste fra Graborik i tomt mål ett sekund før slutt).

Det bør imidlertid være mulig for Patrick Thoresen, Mathis Olimb, Ken André Olimb og Jonas Holøs (power play) å score tre-fire mål på dem.
Da vinner Norge. Slovenerne får ikke i vei alt for mange skudd. 13 mot Finland (0-4) torsdag.

Norges videoanalysesjef, Tom Jøstne, ser Slovenia slik (i en SMS til meg i går ettermiddag):
+ (pluss): Kopitar, gode off kvaliteter i laget, spillende.
– (minus) Bruker få spillere, uerfarne på dette nivået, tendens til å tape jevne kamper.

Danmark?

+ (pluss) respektløse, våger å spille, brukbar 1. femmer.
– (minus) Mv-spillet?, naive, litt tynn bredde i laget.

«Respektløse» og «våger å spille».

Det likner et spøkelse.